De vloek van de farao

Het mysterie ontglipt ons steeds', zei Howard 'Carter, de ontdekker van het graf van Toetanchamon, over alle raadselen van het oude Egypte, 'er zit beweging in de schaduwen, maar het duister wordt nooit helemaal verjaagd.' Een ijzingwekkende straf, waarschuwde de romanschrijfster Marie Corelli, zal elke vermetele indringer in een verzegeld...

De dag waarop het graf werd geopend, werd Carters kanarie door een cobra verslonden. De cobra is dan ook de slang op het voorhoofd van de farao, die vuur spuwt naar diens vijanden. Toen hij en de graaf van Carnarvon in de late middag van 26 november 1922 het graf betraden, gingen de lichten in Caï-ro op onverklaarbare wijze uit. Tegelijkertijd jankte in Engeland Carnarvons driepotige vrouwtjesterrier Susie en viel dood neer. Het gonsde toen van de praatjes, en zeker na de dood van de graaf van Carnarvon door een muggenbeet.

Onder een onbarmhartige zon volgde een immense menigte de werkzaamheden. Er werd plots een grotesk uitgerekte koe met het lijf van een teckel naar buiten gedragen. 'Wat is dat – een kalf, ezel, geit, hert of hobbelpaard?', riep de menigte. 'Dit is een Egyptische koe', verklaarde Carter, '3350 jaar oud. Ze heeft koning Toetanchamon bewaakt tijdens zijn meer dan dertig eeuwen durende slaap.' Egyptische graven, mastaba's, tempels en piramiden zijn indrukwekkende historische monumenten. Toen de Franse soldaten tijdens Napoleons veldtocht naar Egypte de tempels van Luxor en Karnak zagen, waren ze zo onder de indruk dat ze spontaan in het gelid gingen staan en hun geweren presenteerden bij tromgeroffel en muziek.

Zulke soms ook bizarre wetenswaardigheden tref je aan

Het mysterie ontglipt ons steeds', zei Howard 'Carter, de ontdekker van het graf van Toetanchamon, over alle raadselen van het oude Egypte, 'er zit beweging in de schaduwen, maar het duister wordt nooit helemaal verjaagd.' Een ijzingwekkende straf, waarschuwde de romanschrijfster Marie Corelli, zal elke vermetele indringer in een verzegeld graf achtervolgen. 'De dood zal op snelle vleugelen komen tot hem die het graf van de farao beroert.'

De dag waarop het graf werd geopend, werd Carters kanarie door een cobra verslonden. De cobra is dan ook de slang op het voorhoofd van de farao, die vuur spuwt naar diens vijanden. Toen hij en de graaf van Carnarvon in de late middag van 26 november 1922 het graf betraden, gingen de lichten in Caï-ro op onverklaarbare wijze uit. Tegelijkertijd jankte in Engeland Carnarvons driepotige vrouwtjesterrier Susie en viel dood neer. Het gonsde toen van de praatjes, en zeker na de dood van de graaf van Carnarvon door een muggenbeet.

Onder een onbarmhartige zon volgde een immense menigte de werkzaamheden. Er werd plots een grotesk uitgerekte koe met het lijf van een teckel naar buiten gedragen. 'Wat is dat – een kalf, ezel, geit, hert of hobbelpaard?', riep de menigte. 'Dit is een Egyptische koe', verklaarde Carter, '3350 jaar oud. Ze heeft koning Toetanchamon bewaakt tijdens zijn meer dan dertig eeuwen durende slaap.' Egyptische graven, mastaba's, tempels en piramiden zijn indrukwekkende historische monumenten. Toen de Franse soldaten tijdens Napoleons veldtocht naar Egypte de tempels van Luxor en Karnak zagen, waren ze zo onder de indruk dat ze spontaan in het gelid gingen staan en hun geweren presenteerden bij tromgeroffel en muziek.

Zulke soms ook bizarre wetenswaardigheden tref je aan in de Egypte-boeken van Jaromir Malek, Lorna Oakes en Nicholas Reeves: de betekenis van de naam Nefertiti, 'de schone komt', of wat canopenkistjes zijn, doodkistjes die de gebalsemde en zorgvuldig ingezwachtelde interne organen van de dode koning bevatten – lever, longen, maag en de darmen.

We komen net niet te weten wie die twee gemummificeerde foetussen uit het graf van de legendarische farao zijn. Maar je leest wel, bij Reeves, over die memorabele radiouitzending van de BBC in 1939, toen ene Tappern een in Toetanchamons graf gevonden zilveren trompet bespeelde. Het instrument bracht even een rauwe toon voort en brak. Er rustte warempel een vloek op de graven van de farao's.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.