De Villiers weg als voorzitter ATP

amsterdam Anderhalf jaar geleden kondigde Etienne de Villiers een revolutie aan in de tennissport. De Zuid-Afrikaanse voorzitter van de Association Tennis Professionals (ATP) kreeg van de topspelers echter zoveel kritiek te verduren dat hij donderdag zijn afscheid bekend maakte....

Zelf roemt De Villiers zijn verdiensten voor het internationale proftennis. Sinds zijn aantreden in juni 2005 werd ruim 1 miljard dollar in de sport gepompt. De oud-topman van Disneyworld wilde vooral de amusementswaarde van de volgens hem `conservatieve’ tennissport verhogen.

Er moesten meer toptoernooien komen met een hoger prijzengeld, waarop de vedetten ook langer te zien waren. Het door De Villiers in 2007 geïntroduceerde poulesysteem werd echter een flop. Ook de renovatie van de kalender leidde tot een opstand bij de toernooidirecties.

Pas nu Hamburg – beroofd van zijn status als Masterstoernooi – door het sporttribunaal CAS in het ongelijk werd gesteld, kan de ATP zijn nieuwe Tour presenteren. Zo behoort het toernooi in Rotterdam tot 2011 tot de zogeheten `500-series’; 10 toernooien waar de topspelers eerder moeten verschijnen dan in het verleden.

Onder aanvoering van de sterren Federer en Nadal keerden de toppers zich tegen het beleid van De Villiers. Zij vinden juist dat ze teveel moeten spelen van de ATP, die sancties aankondigde tegen tennissers die zich op het laatste moment voor toernooien afmelden. De Villiers kwam van diverse kanten onder vuur te liggen en besloot zijn contract, dat eind 2008 afloopt, niet te verlengen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden