De vijf valkuilen in het droomtheater

Als de verlosser wordt Louis van Gaal onthaald in Manchester. De Engelse taal is niet zijn enige barrière.

AMSTERDAM - Zaterdag nam Louis van Gaal met een bronzen WK-medaille afscheid van Oranje, vandaag wordt de 62-jarige coach officieel gepresenteerd bij zijn nieuwe club Manchester United. De 'IJzeren Tulp' zal een cultuurschok veroorzaken op trainingscomplex Carrington, waar hij een Nederlands topsportklimaat zal willen creëren. Toch zal zijn karakter ongetwijfeld weerstand oproepen.


De vijf valkuilen voor Van Gaal in het Theater of Dreams, het imposante stadion van Manchester United.

De taal

Op Twitter stak ene Louis from Gaal wekenlang de draak met de beperkte talenkennis van Van Gaal. Bij Bayern München konden de Duitse media zijn charmante 'steenkolenduits' wel waarderen. Van Gaal verrijkte de taal niet alleen met de uitdrukking 'Der Tod oder der Gladiolen'. Zijn opmerking dat hij graag 'Löffel am Löffel - lepeltje, lepeltje - bij zijn echtgenote Truus lag leidde tot hilariteit. Maar in het Engels moet hij oppassen met termen als 'spoon to spoon'. Bij Ajax verraste Van Gaal de Britse pers ooit met een niet geheel geslaagde vertaling van het gezegde dat 'een zwaluw nog geen zomer maakt'.


Van Gaal besefte niet dat 'swollow' in het Engels iets anders betekent dan zwaluw en bovendien een scabreuze connotatie heeft. 'The Death or the Gladiols' valt wellicht nog uit te leggen. En Van Gaal zal vandaag ongetwijfeld zijn 'Total Human Principle' willen toelichten, zijn visie waarin de voetballer meer is dan de positie op '4' of '10', die hij bij Ajax introduceerde.


Het voetbalidioom zal nog wel lukken. 'Box to box', 'to play on the half of the opponent' en 'five-three-two'; daar komt Van Gaal wel uit. Maar de zo vaak verborgen ironie in de Engelse taal zal hem ongetwijfeld ontgaan. Toch blijft Van Gaal de leraar, ook in Engeland. Geef hem een spoedcursus Engels en Manchester ligt aan zijn voeten. En zijn legendarische voorganger Sir Alex Ferguson was met zijn Schotse tongval toch ook niet te verstaan?

De tabloids

Guus Hiddink gruwde als interim-manager bij Chelsea van de macht van de Britse tabloids, de sensatiekranten die elk hangslot om zijn privéleven wisten te openen. Ook Van Gaal zal ervaren dat kranten als The Sun geen scrupules kennen. Bij Van Gaal valt echter weinig spannends te noteren. Hij zal ook in Engeland koketteren met 'my Truus', nu al de 'First Lady' van Manchester.


Lastiger wordt het met de lijntjes tussen de topspelers en de tabloids, al weet Van Gaal na zijn ervaringen bij Barcelona en Bayern München hoe het werkt. Mocht Wayne Rooney in Manchester blijven en door Van Gaal naar de reservebank worden verbannen, dan liggen de suggestieve krantenkoppen al klaar. The Guardian was het origineelst nadat Manchester United de komst van Van Gaal bekend maakte: The ego has landed.

Het conflict

De taal wordt ook een valkuil voor Van Gaal, wanneer hij ouderwets in woede ontsteekt. De Britse media zullen zijn befaamde, verbale ontploffingen ongetwijfeld hebben geregistreerd. 'Are u so stupid or am I so smart?' Je hoort het Van Gaal al brullen bij een zuchtje tegenwind op een Engelse persconferentie: 'This is a stupid question.'


Op het WK in Brazilië ontdooide Van Gaal als de pater familias, de vaderlijke regisseur van een fascinerend teamproces. In Manchester regeert wederom de waan van de dag.


De warme en sociale kant van Van Gaal zal onderbelicht blijven, zodra hij onraad ruikt. 'Pers min min' luidde het oordeel van Van Gaal, toen hij in 2001 verbitterd zijn eerste periode als bondscoach afsloot. In Engeland zullen zijn 'friends of the media' hem prijzen als een 'character', een persoonlijkheid. Tot hij gaat schreeuwen en zijn vileine kant toont. Van Gaal, met gebalde vuisten: 'And now cheer for Rooney.'

De enclave

Alle Nederlandse oud-profs van Barcelona erkennen dat Van Gaal eind jaren negentig geen Hollandse enclave had moeten stichten bij de Spaanse club. Acht Nederlanders in de selectie was te veel, ook als ze de filosofie van de trainer moesten vertalen op het veld. Bij Manchester United heeft Van Gaal twee Nederlandse assistenten meegenomen, maar hij accepteerde wijselijk clubicoon Ryan Giggs naast zich.


Van Gaal mag naar verluid 200 miljoen pond investeren in de wederopbouw van de selectie en wil wellicht meer landgenoten verzamelen rond Robin van Persie. Arjen Robben zei zich niet te laten verleiden door de oud-bondscoach, maar de namen van Kevin Strootman en Stefan de Vrij circuleren ook in Manchester. Van Gaal zal meer punten scoren met de doorbraak van een Engels talent.


En nog een les voor Van Gaal uit München: maak geen ruzie met de clubiconen. Zij vormen het vangnet voor de trainer bij tegenslag. Een borrel met Sir Alex kan wonderen doen.

De titel

De media en de fans zullen uit zijn hand eten, zolang Van Gaal een winnend elftal presenteert. Zijn krediet is groot, hij komt na de zevende plaats voor de 'Reds' op het ideale moment. De droombaan bij United was niet het opvolgen van boegbeeld Ferguson, zei oud-prof en BBC-presentator Gary Lineker al eerder. 'De droombaan is in de voetsporen treden van zijn mislukte opvolger David Moyes.'


Je ziet de huldiging van Van Gaal in Manchester al voor je, alsof hij weer op het bordes van de Amsterdamse Stadsschouwburg staat. 'We are the best, of London, of Manchester and Swansea.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden