De vier zonder verandert in een dubbelvier

In het jaar voorafgaand aan de Olympische Spelen is de bemanning van de Nederlandse vier zonder stuurman aan het twijfelen geslagen....

De roeiers staan dit jaar voor de kwalificatie voor Athene. Bij de WK van Milaan in augustus moeten de boten zich plaatsen. Een beperkt aantal kan zich in een herkansingsronde volgend jaar nog kwalificeren, maar daarop wil de Nederlandse bond het niet laten aankomen.

Bij de zware mannen is de situatie complex. Er zijn ongeveer tien kandidaten voor het keuzemenu van zes olympische boottypen. Doorgaans kiezen de beste roeiers twee jaar van tevoren de boot waarin ze bij de aankomende Spelen willen excelleren. Na ellenlange evaluatiesessies staakten de zware mannen echter hun poging om de vier zonder stuurman weer aan de praat te krijgen.

Vorig jaar kwam de ploeg in dat boottype voor het eerst uit. Aangekondigd werd dat de vier zonder stuurman nieuw elan zou moeten brengen, het bleek echter een mislukking.

Na een moeizaam seizoen vol blessureleed, leefde de ploeg bij de WK in Sevilla tijdens de aanloop naar de finale even op. In de eindstrijd viel het beoogde vlaggenschip niet in de prijzen. Bovendien was de afstand met de nummers één en twee onoverbrugbaar.

Toch werd het project dit trainingsseizoen voortgezet, maar de afgelopen winter slaagde het kwartet er niet in de juiste vorm te vinden. Dat leidde tot irritaties tussen de coryfeeën Bartman en Simon.

Na een grondige analyse van alle zes olympische bootklassen voor zware mannen werd besloten de vier zonder stuurman in te ruilen voor de dubbelvier. Want voor de acht met stuurman zijn er te weinig goede roeiers, voor de verschillende tweeën juist te veel. En bij de skiff heeft Nederland met Dirk Lippits al een voortreffelijke kandidaat.

In de dubbelvier roeit het viertal elk met twee riemen. Bartman, Simon en Cirkel hebben in 2001 samen met Lippits in dat boottype een vergeefse gooi gedaan naar de wereldtitel; de ploeg strandde na een mislukte start op de tweede plaats. Toch vestigt hoofdcoach René Mijnders zijn hoop op dat nummer.

Vandaag presenteert Mijnders aan zijn roeiers een selectieplan. Op een lijstje van Mijnders prijken naast de het huidige kwartet nog zes namen. Via zogenoemde seatraces hoopt Mijnders op een objectieve wijze de snelste ploeg bij elkaar te krijgen. De hoofdcoach is beducht voor muiterij van zijn bemanning. Hij wil dat men zich bij voorbaat neerlegt bij de uitkomst van de selectieprocedure.

Simon overweegt een streep te zetten door de plannen van Mijnders. 'Denk je dat ik mijn plaats zomaar opgeef? Ik vind het, geloof ik, als enige jammer dat we de vier zonder stuurman verlaten. Maar als we dan toch gaan dubbelvieren, dan wil ik met een goede ploeg roeien. Let maar op. Ik ga samen met Bartman, Cirkel en Gerritjan Eggenkamp.'

Cirkel heeft wel zin in de dubbelvier, maar hij wil ook graag een dubbeltwee met skiffeur Lippits proberen. Zaterdag zocht Cirkel Lippits in de skiff op. Cirkel leidde dankzij een bliksemstart 1300 meter lang. Lippits vocht zich weliswaar voorbij Cirkel, maar Cirkel bleef Lippits op de hielen zitten. Het verschil tussen de ranke skiffs van de twee mastodonten bleef op de finish beperkt tot een bootlengte.

Na de wedstrijd maakte Cirkel aan Lippits duidelijk dat hij het graag met hem in de dubbeltwee zou wil proberen. Lippits ging volgens Cirkel niet op zijn avances in. 'Hij wil zeker dit jaar blijven skiffen.'

Net als Simon reageert Cirkel gereserveerd op Mijnders' selectieplannen voor de dubbelvier. 'Ik vind dat we niet met tien man moeten selecteren, dat zijn er veel te veel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden