De uitblinker van de rivaal kopen, ook dat is voetbal

Rubriek Ruimte op links in de Volkskrant van dinsdag 24 mei

Je kunt honderd grappen maken over de transfer van Theo Janssen naar Ajax. Dat er op zijn lijf geen ruimte meer is om drie sterren te tatoeëren, of dat het rookverbod in de Arena in gevaar is. Beter kun je iets zinnigs opschrijven: Janssen was afgelopen seizoen de beste voetballer van de eredivisie. Met afstand.


Als Ajax hem dus koopt voor de gelimiteerde transfersom van 3,2¿miljoen, is dat een slimme zet. De kampioen versterkt zichzelf en verzwakt de concurrentie. Janssen is 29 jaar. Hij leeft zwaarder dan de gemiddelde prof, maar er is geen reden te veronderstellen dat hij de komende twee seizoenen veel minder presteert dan in de afgelopen jaargang.
Integendeel: Janssen heeft iets in te halen. Jarenlang lummelde hij een beetje aan bij Vitesse. Pas bij Twente leerde hij het ware profbestaan te koesteren, op zijn Theo’s dan, want aan de leiband zal hij nooit lopen. In de grote wedstrijden was hij vaak de beste.
Het is overdreven te stellen, wat hier en daar gebeurt, dat je die 3,2 miljoen plus het vorstelijke salaris in twee jaar kunt afschrijven. Je krijgt er namelijk iets voor terug. Bovendien: als Ajax mede dankzij hem nog twee keer kampioen wordt, is dat bedrag een lachertje.


Hoewel Twente zich de laatste jaren meldde bij de topclubs, is de verhouding Twente – Ajax nog lang geen Feyenoord – Ajax of PSV – Ajax. Ajax hoeft zich niet te schamen dat het een topspeler van de rivaal koopt. Ajax had gewoon dringend behoefte aan een andere linksbenige middenvelder dan de mislukte Lodeiro, zeker na het vertrek van Emanuelson.
Het argument dat het armoedig is dat opleidingsclub Ajax Janssen koopt, is onzinnig. De Boer heeft ook ervaring nodig, met klasse van internationaal niveau. Juist die categorie Nederlanders is bijna verdwenen naar het buitenland. Het valt in Ajax te prijzen dat het Janssen weet te behouden voor het Nederlandse clubvoetbal. Bij Twente was hij uitgekeken.


Natuurlijk werpt de transfer vragen op. Normaliter zal Janssen in het 4-3-3-systeem van Ajax linkshalf zijn, met talent Eriksen als nummer 10. Hij zal wat defensiever moeten spelen dan bij Twente. En waar blijft Siem de Jong dan, als Ajax ook nog een nieuwe spits aantrekt? Het wordt dringen voor een plaats in de basisploeg.
Past Janssen bij Ajax? Natuurlijk. Hij kan namelijk voetballen. In Amsterdam houden ze van voetballers met een fluwelen techniek. Als extraatje zal Janssen ettelijke keren scoren of laten scoren uit hoekschoppen en vrije trappen. Zelfs wat tatoeages betreft valt hij niet eens zo op, met Alderweireld en Van der Wiel in de buurt. Misschien kunnen ze gedrieën afdingen in de tattoo­shop.


Het transferbeleid van Ajax krijgt zowaar logische trekjes. Janssen is de beste van de eredivisie en de beoogde spits Sigthorsson is de talentvolste spits. Linksbuiten Boerrigter was een van de besten van de eerste divisie en Serero was de beste van filiaal Ajax Cape Town.
Je kunt je afvragen wat zo bijzonder is aan de scouting bij Ajax, want deze keuzes hadden u en ik ook kunnen maken. Maar duidelijk is het wel. Dat is wel eens anders geweest bij Ajax.

Willem Vissers

twitter: @vkwillemvissers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden