De uitbarsting van 'n gesloten jongen

Een droomfinale is pas een droomfinale als je 'm wint. Dat was het credo waarmee Frank Rijkaard de laatste grote wedstrijd uit zijn vijftienjarige profloopbaan inging....

JOHN VOLKERS

Van onze verslaggever

John Volkers

WENEN

Na afloop kon Rijkaard nog één keer in zijn leven het gevoel van het overwinnaar zijn door het grote lijf laten golven. Hij was met Patrick Kluivert de belichaming van de spontane vreugde die van het jonge Ajax-collectief bezit had genomen. Op het erepodium gaf de 32-jarige roerganger als ceremoniemeester telkens de beker door en hij was de laatste die de glanzende bokaal mocht heffen. Het was zijn derde 'met de grote oren'; de Europa Cup voor bekerwinnaars hield hij, in '87 met Ajax, éénmaal vast.

Al die herinneringen maakten hem uitzinnig. Het beeld van zijn uitbarsting na het laatste fluitsignaal zal nog lang uit de video's spoelen. 'Ik was ongelooflijk blij. Iedereen viert het feest op zijn eigen manier.' Clubvriend Van Vossen: 'Frank is nu eenmaal een gesloten jongen. Maar bij zulke mensen gaan, wanneer ze uit hun dak gaan, de remmen ook echt los.'

In de wedstrijd had Rijkaard al zijn geestelijke energie aangewend om rustig te blijven. Het Ajax-vertoon van de eerste helft had voor grootscheepse paniek kunnen zorgen. Toen voor rust de verdiende Milanese treffer uitbleef, richtte Rijkaard in de kleedkamer het woord tot zijn teamgenoten. Assistent-coach Haarms: 'Hij nam het voortouw in de zeer fanatieke discussie. Hij sprak Davids en Seedorf toe.'

Rijkaard zag zijn verbale inspanning beloond: 'De tweede helft was heel goed. Ik moet een compliment maken aan de jeugdige spelers van Ajax. Ze brachten de inzet en de concentratie om de wedstrijd toch weer naar zich toe te halen. Als team zijn we heel erg ver. Nu kan ik volmondig toegeven dat het een droomfinale is geweest, eigenlijk een droomeinde.'

En met een subtiele verwijzing naar het leed van de door blessures getroffen generatiegenoot Van Basten: 'Mijn tijd is geweest. Maar het geeft me een goed gevoel dat ik zelf mag bepalen dat ik stop. En heus, er staan weer anderen op.'

Tegen Milan gaf Rijkaard nog één keer de doorslag. Ronald de Boer, de tactisch meest onderlegde speler van Ajax: 'Frank was onze vrije man. Maar Seedorf liet zich zakken en liep het gat dicht voor Rijkaard. Vanuit het middenveld was er geen aansluiting. Ik kon niemand bereiken. Er was constant balverlies. In de tweede helft lukte dat gelukkig beter. Toen kwam Rijkaard wel aan de bal.'

Doelman Edwin van der Sar had in de rust zijn twijfels; zoals velen trouwens maar de lange Voorhouter kwam er eerlijk voor uit. 'Ik had niet gedacht dat we het nog zouden redden. We mochten bij rust toch echt blij zijn dat het nog 0-0 stond.'

De oudjes van AC Milan bleken na de pauze leeggespeeld. Ronald de Boer: 'Ze konden ons niet meer onder druk zetten. Het was niet sprankelend wat we deden, maar als je continu in balbezit bent, kun je het spel naar je hand zetten en met snelle balcirculatie de vrije man zoeken.'

Het verschil werd uiteindelijk gemaakt door de invallers, Kanu en Kluivert. Waar Capello veel te lang wachtte met het inbrengen van Lentini en Eranio, gokte Van Gaal wel. Aanvoerder Blind zwaaide zijn coach veel lof toe. 'Litmanen zat niet in de wedstrijd en De Boer kende heel moeilijke momenten voorin. Van Gaal zag de noodzaak van de wissels. Als mens had hij het er heel moeilijk mee om jongens te wisselen die dit seizoen zoveel voor ons betekend hebben. Maar als coach wist hij dat het moest. Als je ingrepen dan zo goed uitpakken, dan moet je wel een heel grote coach zijn.'

Het was een analyse op een moment dat nog slechts vreugde telde. Ronald de Boer, brilletje op: 'Ik ben zo blij, zo blij ben ik nog nooit geweest. Het kampioenschap is hiermee vergeleken echt niets. We hebben zo hard gewerkt hiervoor. Een tweede kans om zo'n Europa Cup te winnen, krijg je niet gauw weer.'

De middenvelder zal het trotse schip van Amsterdam nu niet meer zo snel verlaten. 'Ik heb tot op heden niets gehoord uit Italië. En ik zit er op dit moment niet op te wachten ook. Over twee jaar kan het ook nog.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden