Column

De toegewijde hond gaat kopje onder

Herder-met-hoofdrol verdrinkt tijdens het filmen bijna in een zwembad. Toch?

Herdershond in A Dog's purpose

Het is een naar filmpje. In een video, verspreid door de entertainmentwebsite TMZ, zie je hoe iemand een Duitse herder een zwembad vol snelstromend water in probeert te krijgen. De hond spartelt tegen. 'Duw hem er toch gewoon in', zegt iemand. Het volgende shot ligt de herder in het water en gaat kopje onder; de duikers in het zwembad moeten te hulp komen.

Zo ging het dus blijkbaar op de set van feelgoodmovie A Dog's Purpose. Dierenwelzijnsorganistatie PETA woest, de filmmaatschappij zo geschrokken dat de feestelijke première werd afgeblazen. Een publicitaire nachtmerrie voor een film die volgens de officiële synopsis 'het gevoelige en verrassende verhaal' is 'van een toegewijde hond'.

De omstandigheden waaronder dieren figureren in Hollywoodfilms is regelmatig in het nieuws. De organisatie die het dierenwelzijn op de set in de gaten hoort te houden, bleek drie jaar geleden volgens The Hollywood Reporter leed te verdoezelen. Zo was de tijger uit Life of Pi bijna verdronken en waren er op de set van The Hobbit 27 dieren gestorven. Toch kregen die films het beroemde no-animals-were-harmed-keurmerk.

Ander nieuws: twee weken geleden maakte PETA bekend dat bij een van Hollywoods bekendste dierentrainers dieren soms dagen geen eten kregen in verband met hun training.

Toch was het allemaal zo erg niet op de set van A Dog's Purpose, schreef de producent en dierenactivist Gavin Polone in een column in The Hollywood Reporter. Ook hij was geshockeerd door het uitgelekte filmpje en stelt onomwonden dat 'Hercules' nooit zo behandeld had mogen worden. Maar, zo stelde hij vast na na onderzoek, de hond is nooit daadwerkelijk het water in geduwd, zoals het filmpje suggereert.

De herder ging weliswaar 4 seconden kopje-onder, maar daarna liep hij kalm weg. Het filmpje, kortom, is dusdanig gemonteerd dat het voorval er erger uitziet. Je moet je afvragen wie daar belang bij heeft, schrijft Polone. Degene die de video verkocht in elk geval, en ook PETA, die het gebruik van dieren op de set wil verbieden.

Polone heeft financiële belangen bij de film, reageerde PETA. Bovendien, vond de organisatie, is het zinloos met dergelijke 'alternative facts' de mishandeling uit het filmpje te verdraaien.

Dat laatste is een ding wat zeker is. Of de hond getraumatiseerd is of niet, of de mishandeling exemplarisch was of een uitzondering, uiteindelijk doet het er niet toe. Hier profiteert PETA van een aloude Hollywoodwet: wat telt is niet wat er gebeurd is, maar wat je denkt te zien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden