De Thai schamen zich dood

Toeristen en bevolking zijn de chaos in Bangkok beu...

Een vreemde stoet rijdt op de langzame, linkerbaan van de snelweg van Bangkok naar Pattaya. Een rijtje overdekte vliegtuigtrappen volgt een konvooi vliegveldbussen, dat met moeite een paar vrachtwagens van de vliegtuigcatering van Thai Airways kan bijhouden.

Taxi’s, busjes en bussen vol vermoeid kijkende buitenlanders scheuren voorbij het tafereel. Het internationale vliegveld van de miljoenenstad Bangkok verhuist, stukje bij beetje, naar U Tapao, een militair vliegveld aan de rand van de badplaats Pattaya. De toeristen verhuizen mee. Zij zijn moe van het wachten, en hopen eindelijk uit dit ‘vervloekte’ Thailand weg te komen.

Op zondag stuurde de KLM een toestel om zo’n 300 Nederlanders op te halen. Sinds de twee grote luchthavens van Bangkok zijn bezet door anti-regeringsdemonstranten, zijn 100 duizend toeristen in Thailand gestrand, onder wie naar schatting zo’n drieduizend Nederlanders. Dagenlang wachten zij op een mogelijkheid weg te komen uit het land van de eeuwige glimlach.

Zondag is U Tapao bevorderd tot het nieuwe internationale knooppunt voor het Thaise luchtverkeer. Thai Airways kondigt aan zondag 31 vluchten van en naar U Tapao te zullen uitvoeren. Ook toestellen van Singapore Airlines, China Airlines, Eva Air, Air Malaysia, SAS, Cathay Pacific en Kenya Airways hebben de kleine luchthaven gevonden. Allemaal proberen zij vandaag hun passagiers vanuit Bangkok met busladingen tegelijk daarheen te dirigeren.

De vluchten overspoelen het kleine vliegveld, waar ooit de Amerikaanse B-52’s opstegen om Vietnam te bombarderen. Het kleine luchthavengebouw is net groot genoeg om één vlucht tegelijk af te handelen. Vliegtuigen en passagiers lopen daarom vast in een genadeloze fuik.

Thaise kranten noemen de chaos op U Tapao ‘de doodssteek voor de toeristenindustrie’. Een enquête toont zondag aan dat de overgrote meerderheid van de Thai zich doodschaamt, niet alleen over de bezetting van de luchthavens van Bangkok, maar ook over de manier waarop de regering de crisis afhandelt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden