De tentoonstelling is nergens, en toch overal

Vanuit een krap, amper te vinden kantoortje boven een Chinees restaurant op Capitol Hill in Washington DC heeft Carl Malamud een wereldtentoonstelling op touw gezet....

Malamud is econoom, schrijver van zeven boeken over netwerken, en computer-consultant. Maar onder digirati, de voorhoede op het Internet, is de Amerikaan vooral bekend vanwege zijn pogingen een radiostation in Cyberspace te openen. Met studio's boven dat Chinese restaurant en in het National Press Building in Washington DC heeft het radiostation IMS zich inmiddels enige faam verworven.

Naar analogie van de wereldtentoonstellingen die sinds de vorige eeuw zulke innovaties als het elektrische licht, de spoorwegen, telefoon en televisie onder de aandacht van een breed publiek hebben gebracht, organiseert Malamuds non-profit-organisatie komend jaar de Internet World Fair. Om te laten zien hoe ver die technologie al is gevorderd, wat de mogelijkheden zijn.

Het heeft vriendelijke brieven opgeleverd van Bill Clinton ('gefeliciteerd') en Al Gore ('best of luck'), en met die aanbevelingen heeft Malamud inmiddels in dertig landen organisaties, bedrijven en particulieren zo gek gekregen een 'paviljoen' op de tentoonstelling in te richten. Nog steeds vliegt hij de wereld over op zoek naar méér. 'Ik denk dat we zestig landen halen, maar we streven naar 103. Want het record voor een wereldtentoonstelling nu is 102.'

Malamuds wereldtentoonstelling (http://town.hall.org/fair) wordt gesponsord door computerbedrijven als Sun en door telecom-ondernemingen als MCI. Die moeten ervoor zorgen dat de expositie in Cyberspace de laatste technologie zal laten zien en over de snelst denkbare verbindingen kan beschikken. Er zullen knooppunten van activiteiten zijn in landen als Japan, Korea, Thailand, Engeland en Nederland, waar het Nationaal Instituut voor Kernfysica en Hoge Energie Fysica (NIKHEF) in Amsterdam er nauw bij betrokken is.

Zo goed als eerdere wereldtentoonstellingen een erfenis hebben nagelaten - het Atomium in Brussel, de Eiffeltoren in Parijs, Crystal Palace in Londen -, wil ook Malamud iets nalaten. Hij heeft een centraal plein ingericht, een databank die kan worden volgestouwd met informatie. Central Parc zal die heten. Waar de rest van de Internet World Fair na 1996 wordt opgedoekt, zal dat 'plein' blijven. Malamud: 'Onze Eiffeltoren is die harde schijf met 1,2 terrabytes aan informatie.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden