'De supporters zijn me niet vergeten'

Als spits van Sparta haalde Wout Holverda ooit Oranje. Nu kampt hij met Alzheimer. Elke week neemt een supporter hem mee naar de club.

Leiden, 7 februari, 14.15 uur

'Ben je niet iets vergeten, Wout? Waar is je voetbaltas?'

Voor verzorgingshuis Haagwijk in Leiden staat Wout Holverda (55) al te wachten op Peter van der Zwan. De secretaris van de supportersvereniging is een van de vrijwilligers die de oud-spits wekelijks ophaalt om naar Sparta te gaan kijken. Vanavond staat Sparta-MVV op het programma, maar eerst spelen ze nog een wedstrijd tegen MVV-supporters. Holverda zal in de spits staan. 'O ja, da's waar ook', zegt hij. 'Eén momentje.'

Twee jaar terug was Holverda op bezoek bij zijn broer in Spanje. Op weg naar diens appartement raakte hij verdwaald, er was niets meer dat hij nog herkende. Terug in Nederland ging Holverda naar zijn huisarts. Die stuurde hem door naar het ziekenhuis. Daar vertelden artsen hem het slechte nieuws: Alzheimer. 'Een paar dagen was ik van de kaart', zegt Holverda op de achterbank van de auto, op weg naar Rotterdam. 'Nu heb ik er vrede mee. Het is niet anders.'

Met zijn langetermijngeheugen is niets mis. Moeiteloos lepelt hij een anekdote uit de jaren tachtig op. Toen nam Louis van Gaal, destijds speler van Sparta, in de rust van de wedstrijd tegen NAC het woord. 'Hij zei tegen Barry Hughes: 'Trainer, er moet wat gebeuren.' Waarop Hughes doodleuk zei: 'Klopt Louis, ga jij maar douchen." Schitterend.'

Maar zaken die minder lang geleden zijn, kan Holverda moeilijker onthouden. Dan is hij zijn aansteker kwijt. Of, zoals vandaag, zijn telefoon vergeten. Hij zucht. 'Dat is zó irritant hè.' De artsen hebben hem geadviseerd zoveel mogelijk puzzels te maken. 'Vorige week heb ik nog zes van die boekies gehaald.' Hij wijst naar zijn hoofd. 'Zo probeer ik de boel hier een beetje scherp te houden.'

Sportpark Vreelust, 15.30 uur

'Kan ik nog even snel een sigaretje roken?', vraagt Holverda, terwijl zijn teamgenoten aan de warming-up beginnen. Grinnikend: 'Deed ik vroeger ook, stiekem op de wc.' Van 1978 tot 1984 speelde hij 136 wedstrijden voor Sparta, waarin hij 56 keer trefzeker was. Meestal met het hoofd. In 1984 selecteerde Kees Rijvers Holverda voor het Nederlands elftal. Helaas hield de bondscoach hem toen de hele wedstrijd op de bank.

Op deze koude middag in Rotterdam valt het niet mee om in Holverda de oud-spits van Sparta en Oranje te ontdekken. Dat weet hij zelf ook wel. Maar hij ziet ook lichtpuntjes. 'Ken je Ronald Lengkeek nog? Die is nóg zwaarder, haha.' Het eerste balcontact van Holverda is een kopbal, terwijl hij zich nog zó had voorgenomen dat niet te doen. 'Daar is alle ellende mee begonnen. Dat weet ik zeker. In het ziekenhuis heb ik een MRI-scan gezien. Mijn schedel is ingezakt door dat koppen. Vroeger had je nog van die leren ballen. Loodzwaar waren die. Ze zogen al het water op.'

Scoren doet Holverda vandaag niet. Toch krijgt hij na afloop een taart aangeboden en wordt hij geïnterviewd voor de radio. Tot voor kort was zijn leven een beetje uitzichtloos. Autorijden mag hij niet meer. Voor werk is hij afgekeurd, en in het verzorgingshuis heeft hij alleen maar bejaarden om zich heen. Maar dankzij de actie van de Sparta-supporters is hij één keer in de week het middelpunt van zorg en aandacht. 'Ik vind het zo geweldig dat die gasten dit voor me doen', zegt hij. 'Echt super.'

Sparta-stadion, 19.45 uur

In het supportershome komt een jongen met zijn vriendin op Holverda aflopen. 'Deze man is dus een legende', wijst de jongen naar de voormalige topscorer. Holverda schudt het meisje de hand. 'Hallo, ik ben Wout.' Zo gaat het de hele avond door.

Later, als hij buiten een sigaret rookt, zegt hij niet bang te zijn voor de toekomst. 'Ik weet niet zo goed wat me te wachten staat. De artsen ook niet. Er is nog veel te weinig bekend over Alzheimer. Ik moet bezig blijven, dat is wat ik zelf nog in de hand heb.'

Dan zoekt hij een rustig plekje op de Denis Neville-tribune, hij wil de wedstrijd goed kunnen volgen. Als bij de opkomst van de spelers de eerste tonen van de Sparta Marsch klinken, gaat Holverda staan en zingt hij plechtig mee: 'SP-AR-TA'. Halverwege de eerste helft komt zijn club op een 1-0 voorsprong. In de rust zegt Holverda: 'Kom, we gaan naar een skybox van een vriend. Daar is het warmer.'

Alleen: waar was die skybox ook alweer? Holverda schuift door de gangen van Het Kasteel. Op de eerste verdieping? Nee. Derde verdieping misschien? Ook niet. Vervelend dat hij nu zijn telefoon niet bij zich heeft, dan had hij even kunnen bellen. Ook Wiljan Vloet, die hij op de gang tegenkomt, kan Holverda niet helpen. Als de tweede helft al is begonnen, weet Holverda het weer: tweede verdieping. Vanuit de warme skybox ziet hij hoe Sparta met 1-2 verliest.

Sparta-stadion, 22.15 uur

Bij het supportershome wacht een nieuwe chauffeur op Holverda: Ruben. Op de terugweg hebben de twee het vooral over wat er allemaal beter zou kunnen bij Sparta. Ze vullen er met gemak de rit naar Leiden mee. Het woord dat telkens terugkeert in het betoog van Holverda is 'mentaliteit', want daar ontbreekt het volgens hem aan bij Sparta. 'Die gasten zeggen wel dat ze willen winnen, maar ik zie het niet terug.'

Je zou het niet zeggen na zijn tirade, maar Holverda heeft het prima naar zijn zin gehad vandaag. Volgende week is hij er weer bij, uit bij FC Den Bosch. Nieuwe wedstrijd, nieuwe chauffeur, nieuwe ontmoetingen. 'Ik kan er nu al naar uitkijken, weet je dat? Ben ik er weer effe lekker uit.'

Als Ruben hem bij verzorgingsflat Haagwijk heeft afgezet, blijft Holverda buiten staan, net zo lang tot de chauffeur uit zicht is. 'Iemand noemde mij vanmiddag een icoon. Weet jij wat dat is?', vraagt hij. Bij de deuropening draait Wout Holverda zich nog een keer om en haalt zijn schouders op. 'Nou ja, ze zijn me in elk geval nog niet vergeten.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden