De strijd om het Britse luchtruim

Niet alleen in Nederland heerst twijfel over de deugdelijkheid van de peperdure Joint Strike Fighter (JSF). Ook in Groot-Brittannië staan de Amerikaanse straaljagers ter discussie.

Beeld afp

Het was wat de Britten een 'dogfight' noemen. Begin dit jaar bonden twee gevechtstoestellen, in het kader van een oefening, de strijd aan in het Britse luchtruim. De een was een F-16 uit de jaren zeventig; de ander een splinternieuwe F-35, beter bekend als de JSF. Tot ieders verrassing hield het oude toestel gemakkelijk stand. De F-35 was te log om de F-16 in het vizier te krijgen en slaagde er niet in om te ontsnappen toen de rollen omgekeerd waren. Dat was de conclusie van de testpiloot, welke is onlangs is gepubliceerd op het invloedrijke blog War is Boring.

Het verloren luchtgevecht tegen een veertig jaar oud werkpaard was niet de eerste tegenslag bij het JSF-project, dat in totaal omgerekend 872 miljard euro kost. Het is veel duurder uitgepakt dan verwacht en er zijn meerdere technische problemen aan het licht gekomen. Voorlopig dieptepunt was het geplande Britse debuut van de F-35 tijdens een luchtshow, vorig jaar, in Farnborough. De door Lockheed Martin ontworpen superstraaljager moest aan de grond blijven wegens brand in een van de motoren.

Voltreffer

Gestoken als een wesp heeft de Joint Programme Office meteen een persbericht uitgevaardigd over de onthullingen van War is Boring. De reden voor het verlies was dat het er puur om ging de vliegkwaliteiten van het toestel te testen. Daarom was de F-35 niet uitgerust met hoogwaardige technische software, bijvoorbeeld met de sensoren die nodig zijn om vijandelijke toestellen in een vroegtijdig stadium aan te zien komen. Ook de apparatuur om het toestel onzichtbaar te maken ontbrak, aldus de makers.

Militair analist Joseph Trevithick zette zijn vraagtekens bij deze verdediging. 'Wanneer er wapens en ander spul aan boord is, zou de jet nog meer moeite hebben gehad om een voltreffer te scoren in het gesimuleerde luchtgevecht,' schreef hij op War is Boring, 'Bovendien helpen sensoren en radarontwijkende technologie weinig in een echt gevecht, waar alles draait om energie, een goed oogveld en reflexen.' Opvallend genoeg heeft Lockheed eerder beweerd dat de JSF niet echt geschikt is voor een Battle of Britain-achtig luchtduel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden