'De straat' van Ina

De pen als schrijfinstrument is passé. Een enkele kattenbel daargelaten, grijpt menig schrijver liever naar het toetsenbord. Alleen de dokter schrijft nog met een vulpen....

Deze nieuwe pennen zijn trouwens de oorspronkelijke taak - het schrijven - ontnomen. Neem de Quick Link, een exemplaar dat oogt als een flinke thermometer. Er valt geen letter mee op papier te krijgen. Deze fungeert slechts als een elektronische spons, bedoeld om teksten van anderen mee te cutten en pasten. Wanneer de punt van dit apparaat langs een papieren tekst wordt getrokken, kopieert het alle woorden die langsglijden. Handig om even een citaatje uit de krant te pikken, of om in de trein een verwijzing naar een website te bewaren, of om de stats van een veelbelovende contactadvertentie op te slaan. Op een later tijdstip kunnen alle inge scande teksten naar de tekstverwerker van de personal computer of handheld worden overgeheveld.

Het principe van de leespen is niet nieuw. Lezers van de gratis middagkrant News.nl kunnen zichzelf met behulp van een speciale leespen diep het internet inslingeren voor aanvullende informatie bij een artikel. Deze nieuwspen leest echter geen letters, maar slechts streepjescodes. Om letters en woorden langs elektronische weg op te kunnen zuigen, is een krachtige computer nodig en slimme software die aan tekstherkenning ofwel optical character recognition (ocr) doet. ocr is een ingewikkeld proces waar enkele jaren geleden nog een flinke kantoorcomputer aan te pas kwam; vandaag is een groot uitgevallen pen genoeg.

De pen, die naast Nederlandse ook Franse, Duitse en Engelse teksten kan opzuigen, herkent 97 procent van de woorden goed, belooft de fabrikant. Het geheugen is zo groot dat met gemak de Ulysses van Joyce kan worden ingelezen, en wie zich dan nog geen muisarm heeft gescand kan extra geheugen toevoegen. De Quick Link kost in de Verenigde Staten ongeveer 400 gulden en is via internet te bestellen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden