De stoere gulle engel die overkill niet schuwt

The Houdini Experience door Circus Hans Klok, kostuums en decor: Jan Aarntzen, regie: Stanley Burleson, Nieuwe Luxor Theater Rotterdam, 29 november. Tournee tot 6 februari. stardustcircus.com.

tWapperende doeken waarachter het wonder zich voltrekt en wapperende blonde manen van de magiër, die als een stoere engel over het podium vliegt. Hans Klok laat eerst een vrouw verdwijnen en doorspiest daarna drie anderen, die een paar seconden later weer in blakende gezondheid uit hun bedompte strafcel tevoorschijn springen. Deze snelheidstovenaar behoort tot de wereldtop der illusionisten. De nieuwe Houdini komt uit IJmuiden.


Na een lange reeks in Las Vegas (met Pamela Anderson als assistente) en een paar maanden in Londen is Hans Klok met zijn entourage van veertig medewerkers en zes vrachtwagens weer even in Nederland neergestreken. Met een eerbetoon aan zijn grote voorbeeld Houdini: The Houdini Experience.


Waar het publiek een eeuw geleden de handen mocht dichtknijpen als de meester op een avond een handvol acts uitvoerde, gaat bezige bij Klok voor het tienvoudige. Hij schuwt het overwerk niet. Vlak voor de première in Londen liet hij in het goed bekeken BBC liveprogramma The Magicians veertien illusies zien in vijf minuten. En zelfs toen het slotapplaus in het theater in Rotterdam al was ingezet, liet hij zijn vier dansende dames nog even in rook opgaan en terugkeren. Heel gul natuurlijk, maar die overkill haalt wel een paar sterren weg van de perfecte score.


Tegenover de verdwijn-overdaad staat een behoorlijk humortekort. 'Zijn er nog vragen?' komt er droog uit. Daarnaast probeert Klok in zijn verhaaltjes over Houdini wel eens een grapje uit, maar die komen allemaal op hetzelfde neer: er lopen hier mooie meisjes rond, maar ik hoef ze niet in mijn kleedkamer.


Ondanks het vuurwerk van de perfect uitgevoerde acts blijft het tamelijk kil en afstandelijk. De enige warmte komt van de circusartiesten die Klok heeft uitgenodigd om wat variatie in de avond te krijgen, zoals de handstand-krachtpatsers uit Oekraïne en Katrina Asfardi uit Letland, die haar piano in slow motion een salto in de lucht laat maken, terwijl zij vrolijk doorspeelt.


Dommel gerust even weg bij de langdradige commedia dell'arte-dansstukken en de zoveelste verdwijn- en wisseltruc, maar zorg wel dat je bij de les bent als Klok een paar ontsnappingstrucs van Houdini een ultraspectaculaire 21ste-eeuwse draai geeft. Kettingen, een claustrofobisch klein aquarium, dwangbuis, alle Houdini-attributen komen aan bod.


Tussen al het Las Vegasgeweld voelen de kleine kaarttrucs en de zwevende gloeilamp weldadig aan. Klok beheerst het allemaal. Nu nog een beetje maat houden met het grote werk. Patrick van den Hanenberg


the houdini experience


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden