De stoeltjes voor de herdenking van Castro staan al klaar

Urenlang staan ze op het Plein van de Revolutie in Havana: de tienduizenden mensen die de laatste eer komen bewijzen aan Fidel Castro. 'Er zijn veel ouderen, maar ook jongeren, gezinnen met kinderen, en vooral grote groepen die met het werk zijn gekomen', vertelt correspondent Marjolein van de Water over de telefoon. 'Bijna iedereen werkt hier wel voor de staat, en er wordt van hen verwacht dat ze hier naartoe komen. Mensen krijgen er vrij voor, er worden bussen geregeld. Als je dan niet komt, kun je problemen krijgen.'

Cubanen staan in de rij om Fidel Castro de laatste eer te bewijzen. Beeld epa

Als je met deze mensen gaat praten, zeggen ze allemaal dat ze erg verdrietig zijn. 'Het is moeilijk om te zeggen of ze dat menen', zegt Van de Water. 'Maar de meesten zien Castro wel als een man die veel goeds heeft gedaan. Als ik praat met mensen die ik beter ken, vertellen ze me dat ze echt veel aan hem hebben te danken. Ze hebben werk, lijden geen honger en onderwijs en zorg zijn gratis. Democratie en politieke vrijheid, ach, wat moet je daar eigenlijk mee?'

De Cubanen willen allemaal naar binnen bij het monument de onafhankelijkheidsstrijder José Marti, van wie ook een immens beeld op het plein staat. De urn van Castro zou daar zijn geplaatst, maar als ze naar een uur of drie wachten eindelijk binnen zijn, blijkt deze niet tentoongesteld te staan. Wel is er een foto van de jonge Fidel, en zijn er veel bloemen en posters met revolutionaire slogans.

Muziek

Aan het eind van de middag moet het plein weer leeg zijn: om zeven uur 's avonds (lokale tijd) wordt hier de massabijeenkomst gegeven, waar hoogwaardigheidsbekleders uit de hele wereld bij aanwezig zullen zijn. 'De stoeltjes vooraan staan al klaar', vertelt Van de Water, 'al weten we nog niet precies wie er allemaal zullen komen. De Russische president Poetin is een opvallende afwezige. En het is bekend dat de Amerikaanse president Obama niet zal komen, maar we weten nog niet wie er in zijn plaats wordt gestuurd. De hoogste afgevaardigde uit Nederland is de minister-president van Aruba.'

Er is nog niet veel bekend over het programma. 'Waarschijnlijk zal Raul Castro wel spreken, maar ook dat is nog niet bevestigd. En normaal gesproken is er op grote bijeenkomsten altijd veel muziek, maar dat is in de periode van rouw juist verboden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.