De stem van Colombo

Op de dag voor Kerstmis vond hij zijn vrouw Janet beneden aan de trap. Dood. Opnieuw werkt voetbal helend voor de talentenspeurder van Chelsea-baas Roman Abramovitsj.

Piet de Visser geloofde nooit in de stem van de doden. 'Maar altijd hoor ik Janet, mijn Colombo. Ik moet medicijnen innemen. Voor mijn bloed, mijn hart, mijn kanker. Als ik de pillen vergeet, hoor ik die stem: hé ouwe, je moet pillen innemen.'


Hij noemde zijn Janet altijd Colombo, naar de beroemde Amerikaanse tv-inspecteur. Ze regelde zijn voetballeven. Tijdens de uitvaart in woonplaats Oisterwijk zei hij voor haar te willen zingen: you're my first, you're my last, my everything. 'Maar dat kan Barry White veel beter.' Waarna de bassende stem van White uit de boxen klonk.


De Visser belde met Kerst, met gebroken stem. Janet was dood. In alle vroegte ruimde ze het huis op. 'De buurvrouw heeft haar nog met die zware bak naar buiten zien lopen, om 7.00 uur. Ze had haar jack nog aan toen ik haar vond. Ze was al steenkoud. Ik was in shock.'


Janet had last van haar longen en van haar hart, maar was 'in de kop zo scherp als wat'. De Visser heeft vijf bypasses en genas van slokdarmkanker. 'We waren 52 jaar getrouwd en kenden elkaar 58 jaar. Ik heb haar met 16, 17 bij haar moeder weggeplukt. We gingen stiekem naar Frankrijk. Haar moeder dacht dat ze met vriendinnen op vakantie was.


'Ze heeft zo veel betekend in mijn voetballoopbaan. Eerst toen ik trainer was en we dertien keer zijn verhuisd. Later ontcijferde ze mijn rapporten als scout. Plusjes, minnetjes, kommaatjes, een sterretje, een v-tje. Ik kon niet eens e-mailen. Dan zette zij alles in de computer en stuurde de berichten naar PSV en Chelsea. Wij waren een sterk team. Ik was de impulsieve doener. Zij was de denker.'


Hij was bang dat ook hij zou bezwijken, zoals zijn vader stief negen weken na de dood van zijn moeder. 'Telkens hoorde ik de stem van Colombo. 'Hé Piet: doorgaan. Niet aan je vader denken. Voetbal is jouw tweede liefde en passie. Blijf daarmee bezig.' Dat bonsde in mijn kop. Op een gegeven moment ben ik me weer gaan wassen en scheren.'


Voetbal dus. Rapporten maken, net als na zijn slokdarmkanker in 1997, toen de leiding van PSV videobanden kwam brengen, opdat hij weer talent kon beoordelen. In januari ging hij weer op reis: Copa São Paulo, het grootste jeugdtoernooi van de wereld. Chelsea had alles geregeld. Hij reisde door naar Colombia en Ecuador.


Hij laat foto's zien uit Ecuador. Jongens, talenten, tussen de 14 en 16 jaar. 'Kijk, die kleine noemen ze Messi. Linkspootje. Geweldig.' Hij werd ernstig ziek. Te veel krab gegeten, met een ontsteking tot gevolg. 'Midden op het veld ben ik in elkaar gestort. Die jongens huilen, ik weggebracht door de ambulance. Ik zei: 'Regel een wedstrijd over drie dagen, dan spreek ik ze toe.' Op een tweede foto staat hij weer tussen de jongens. 'Voetbal is mijn medicijn gebleken. Voetbal werkt zalvend en heeft me overal doorheen gesleept.'

Karakter

'Mijn manier van scouten is kijken naar techniek, visie, kracht en snelheid. Ik wil mentaliteit zien en karakter. Ik sta tussen de talenten op het veld en spreek ze toe. Dat houdt me op de been. Alleen scouten, een formulier invullen en weg, dat kan ik niet.'


Aanvaller Piazon van Vitesse komt ter sprake. 'Die volg ik sinds zijn 14de. Ik zag hem bij een toernooitje in Brazilië, hij had nog spillebeentjes. Door iemand zo lang te volgen, krijg je een band. Hij belt me altijd. In januari, gelijk na het trainingskamp van Vitesse in Dubai, stond hij hier op de stoep, met zijn vader en moeder. Moed inspreken.'


Aan pure handel in talent, 'verkwanselde jongens' zoals hij ze noemt, heeft hij een hekel. En wat doet zijn broodheer Chelsea dan? 'Ho ho. Ik was de eerste die zei: 'Kinderen moeten naar school, bij hun families blijven. Je kunt ze best halen, maar dan op een goede manier, met een programma. Zo lang mogelijk in eigen land laten, in eigen huis. We laten ze op stage komen, maar ze gaan altijd terug. Pas als iemand rijp is, komt hij.


'Bij Chelsea halen we doelbewust veel spelers. Toen Roman Abramovitsj (de eigenaar, red.) net bij de club was, moest hij spelers kopen voor 30, 40 miljoen euro. Nu probeert Chelsea jonge spelers op te leiden en stages te laten lopen. Ze spelen in de jeugd en, als ze nog niet goed genoeg zijn voor het eerste elftal, op huurbasis bij andere clubs, om ervaring op te doen.


'Volgens mij kan straks een aantal van die 25 terug naar Chelsea. De overigen hebben dan een goede opleiding genoten en vertrekken naar andere clubs. Kevin De Bruyne is twee jaar geleden voor een redelijk bedrag gehaald en voor veel meer verkocht aan Wolfsburg. Abramovitsj wil niets verdienen aan voetbal. Hij doet het uit liefde voor de jeugd. Hij bouwde meteen een jeugdacademie voor Chelsea en ook eentje bij Vitesse, via zijn vriend Tsjigirinski.'


De Visser is een verhalenverteller. Hij diept een anekdote op over de chauffeur van een televisieprogramma van Wilfried de Jong, die bewust met hem omreed in Rotterdam. De Visser vroeg waarom. De chauffeur antwoordde: 'Ik wil jouw voetbalverhalen blijven horen, over De Munck, Mansveld en Pelé.'


Hij is zichzelf, met zijn fragiele lijf, doch ongebroken enthousiasme. 'Andere scouts maken alleen rapporten. Ik volg een speler langdurig. In alle landen van Zuid-Amerika ben ik geweest, maar ik focus me nu op Brazilië, Colombia en Ecuador. Daar zitten talenten die drie keer op een dag trainen, zoals voorheen bij de club ASEC in Ivoorkust. Die jochies trainen met volle inzet, bij 30, 35 graden, twee uur achter elkaar, met vallen en opstaan. Hier in Nederland worden ze gepamperd en vragen ze direct grote contracten via hun zaakwaarnemers. Daarna vallen ze stil. Ze investeren niet in extra training, extra rust, extra opoffering. Dat komt door het geld en iedereen die tegen ze aanpraat en ze op een voetstuk plaatst. Je moet sterke benen hebben om al die bewieroking te kunnen weerstaan. Ze horen thuis van voetbalgekke vaders dat ze de beste zijn, en dat horen ze ook nog eens van voetbalgekke agenten.


'Nederland is nog steeds top door de kijk op voetbal, maar we missen kracht en mentaliteit. Colombianen, Ecuadorianen, Uruguayanen, Argentijnen: als die het talent hebben, gaan ze ervoor. In hun opleiding hebben ze nul centen. Ze hebben drang.


'Anderzijds: Feyenoord barst van het talent. Boëtius, Vilhena, Kongolo. Ajax heeft Klaassen en anderen. Techniek kun je verbeteren. Kracht en snelheid kun je trainen. Mentaliteit kun je ook trainen. Je bent gezegend als je die van jezelf hebt. Haal mentaliteit of karakter weg en je verzuipt.'


Altijd is hij met voetbal bezig. Hij formeert op papier elftallen van spelers die hij heeft gescout of van spelers die eens onder hem trainden. Hij laat zelfs een opstelling zien van een elftal waarvan hij alle spelers in levenden lijve heeft zien spelen. Een droomploeg is het: Jasjin; Carlos Alberto, Beckenbauer en Maldini; Moore en Charlton; Matthews, Di Stefano, Cruijff en Maradona; Pelé.


Hij verheugt zich op het WK. Misschien dat hij meegaat met Abramovitsj. Dat hangt af van zijn gezondheid. 'Brazilië speelt misschien tegen Nederland in de tweede ronde. Dat winnen ze. In de kwart- of halve finale spelen ze vermoedelijk tegen Duitsland. Dan komt het eropaan. In de finale is Argentinië mogelijk de tegenstander. Brazilië heeft één nachtmerrie: in het eigen Maracana-stadion de finale verliezen van Argentinië. Ik heb zo het nare voorgevoel dat de geschiedenis van 1950 zich zal herhalen. Destijds verloren ze van Uruguay. Het zou een drama zijn.'


Hij tintelt van voorpret. 'Brazilië heeft goede verdedigers, middenvelders en aanvallers, maar geen spits. Ze hebben Fred. Dat kan niet. Daarmee win je geen wereldtitel.'


'Ik had zo graag gezien dat Adriano zijn biertje had laten staan. Hij schoot in de jeugd van Flamengo van 30 meter tegen de lat, de bal stuitte tot de middenlijn terug, zo hard. Onvoorstelbaar. Hij had de topper kunnen zijn, maar ineens zat hij in de drugs, in de favela. Hij speelt weer, nu bij Paranaense, maar of hij het volhoudt?'

Niet rijp

En Nederland dan? 'Onze talenten zijn niet rijp genoeg voor een WK. En Van Gaal heeft te weinig een team gemaakt. Je kunt niet in zes weken een team smeden. Brazilië speelt al twee jaar met dezelfde ploeg. Bondscoach Scolari zegt: 'Oké David Luiz, jij speelt even niet bij Chelsea, maar bij mij wel. Dat geeft zo veel vertrouwen. Er is te veel gewisseld bij Nederland. Laat dan Kuijt maar spelen. Iedereen lacht om Kuijt, maar tegen Chili heb je kracht nodig, mentaliteit.'


Hij slaat in zijn handen. 'Chili is een topteam met geweldige talenten en een wereldcoach, Sampaoli. Hij speelt totaalvoetbal, geleerd van voorganger Bielsa. Harmonicavoetbal. Pressing, terugkomen, linies in elkaar, niet stijf 4-4-2 of 4-3-3. Alles vloeit in elkaar over. 3-4-3 als het moet, of 4-5-1. Alles voetbalt, alles beweegt. Nederland deed dat ook vroeger. Alleen, Nederland is nu aan het terugspelen. Terug- en breedteballetjes.'


Het is goed voor Nederland dat Hiddink de nieuwe bondscoach wordt, vindt De Visser. Hij werkte met Hiddink samen bij PSV, in de tijd van de successen. Bij het huidige PSV ziet hij te veel jongelingen. 'Je moet ook grof geschut halen. Guus wilde dat. Toen kwam ik aan met Gomes, Alex, Farfán. Als ik had kunnen doorgaan met Chelsea én PSV, hadden we Lukaku kunnen neerzetten in Eindhoven. Dat is andere koek dan Matavz of Locadia.


'PSV heeft de banden doorgesneden. Ze dachten dat zaakwaarnemer Lemic en ik de club wilden overnemen. Helemaal niet. Lemic had alleen veel PSV'ers onder contract. Dat deed hij prima. PSV werd in die tijd acht keer kampioen.'


Reken maar dat de praatsessies van Hiddink bij PSV, om Cocu te helpen, invloed hebben. 'Ik heb Guus als speler bij De Graafschap gehad. Hij was aanvoerder. Toen zei ik al: Guus wordt een goede coach. Hij had altijd ideeën. Hij had overwicht, hij kon anderen in een paar woorden beter maken en hij kon keihard zijn. Als coach zei Guus als iemand slecht hadden gespeeld: sodemieter op, Van Bommel. Dan praatte hij twee dagen niet met zo'n speler.


'Guus kan een wolf in schaapskleren zijn. Lief, netjes, maar ook keihard. Dat hebben voetballers nodig. Guus geeft jonge trainers ook de kans. Hij kan Blind (zijn toekomstig assistent bij Oranje, red.) beter maken. Hij kan Van Nistelrooij (ook assistent, red.) belangrijk maken. Al die onzin dat hij te oud is. Hij hoeft toch niets voor te doen? Hij hoeft alleen te coachen.'


Na drie weken in Zuid-Amerika kwam hij terug in een leeg huis. Dat was moeilijk. Gelukkig kwamen buren en vrienden over de vloer. Oud-prof Frans Bouwmeester bijvoorbeeld, een hartsvriend. 'Frans voelt dat aan. Piet alleen in dat huis, dat redt hij niet. Dan komt hij videobandjes kijken en drinken we een paar glaasjes wijn.'


Dat mag van de dokter: een of twee glaasjes lichte, fruitige wijn. Meer kan hij niet verdragen met zijn buismaag. En als hij dan in een optimistische bui is, neemt hij drie of vier glaasjes. 'Maar dan hoor ik de stem van Colombo. Hé ouwe, stoppen nu.'

Gescout door De Visser, nu in halve finale Champions League

Tijdens de halve finale van de Champions League staan Atlético Madrid en Chelsea vanavond tegenover elkaar. Dat is een speciaal duel voor Piet de Visser, scout van Chelsea, vanwege de doelmannen Courtois en Cech. Beiden zijn door Chelsea aangetrokken nadat De Visser ze talloze keren had bekeken. De Belg Courtois is door Chelsea verhuurd aan Atlético. 'Ik was voor spits Lukaku bij een jeugdtoernooi van Racing Genk. Daar zag ik op een ander veld Courtois, die twee maanden later debuteerde in het eerste elftal. Ik heb meteen tegen Chelsea gezegd: kopen.' Cech speelde bij Sparta Praag, dat in het seizoen '01/'02 Feyenoord trof in de Champions League. Vandaar vertrok de Tsjech naar Rennes. In 2004 volgde de overgang naar Chelsea, waar De Visser toen net in dienst was als scout van eigenaar Roman Abramovitsj. 'Cech was de eerste speler die op mijn advies werd gecontracteerd.' Bij het huidige Chelsea is zijn invloed bij de samenstelling van de spelersgroep groot. Zo volgde De Visser onder anderen David Luiz, Oscar, Ramires, Obi Mikel en Hazard al toen ze tiener waren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden