De Staat wordt voor de rechter gesleept om ruzie over kantoormeubilair

Een ruzie over kantoormeubilair voor ambtenaren is zo hoog opgelopen dat een meubelfabrikant uit Emmen de Staat voor de rechter sleept. Inzet van de strijd is een miljoenenaanbesteding voor meer dan honderdduizend milieuverantwoorde bureaus, tafels, stoelen en kasten in overheidsgebouwen.

Het FSC-keurmerk op een aantal pallets. Beeld ANP

Rijkswaterstaat gunde een opdracht voor dit nieuwe meubilair begin juli aan twee bedrijven die niet beschikken over de belangrijkste keurmerken voor duurzaam hout. Dit terwijl het officieel beleid van de rijksoverheid is om alleen opdrachten te gunnen aan meubelfabrikanten die aan de hoogste milieueisen voldoen.

Kantoormeubelmaker Drentea, die bij de aanbesteding achter het net viste, voelt zich misleid. Drentea beschikt wel over de PEFC- en FSC-certificaten en gebruikt duurzaam hout dat duurder is dan niet-duurzaam hout. Daarom steekt het dat de meubelopdracht nu gaat naar twee fabrikanten die mogelijk geen duurzaam hout gebruiken en daarom een goedkopere offerte konden uitbrengen. Drentea spant een kort geding aan omdat het wil weten waarom bedrijven die de eisen van de overheid eerbiedigden de aanbesteding verloren, en daarmee tussen de 80 en 200 miljoen euro mislopen. 'Wij hebben die keurmerken op advies van de overheid gehaald', zegt directeur Bert Top. 'Gecertificeerd hout was hún idee. En nu geven ze zo'n grote opdracht aan twee bedrijven die daar juist niet mee werken. Ik wil weten waarom die beslissing is genomen, maar kreeg van de overheid tot driemaal toe geen antwoord op die vraag. Via dit kort geding wil ik duidelijkheid krijgen.'

Vepa

Ook meubelfabrikant Vepa baalt van deze aanbesteding, zegt directeur Janwillem de Kam. 'Deze keurmerken kosten ons jaarlijks duizenden euro's, maar goed, de overheid vroeg erom, dus wij haalden ze. Certificaten zijn nu eenmaal de enige objectieve criteria voor duurzaam hout. Dan is het wel heel raar als de overheid die normen ineens terzijde schuift als zij zelf gaat inkopen.' De Kam vreest dat het overheidsbesluit bedrijven die met hout werken ontmoedigt verder te verduurzamen - 'zij denken misschien dat het toch geen voordeel oplevert' - maar sluit zich desondanks niet bij het kort geding aan. 'Wij willen geen potentiële klant voor de rechter slepen, omdat zoiets gevolgen kan hebben voor toekomstige overheidsaanbestedingen.'

Drentea-directeur Top vond het zeker spannend om voor het eerst een rechtszaak tegen een opdrachtgever aan te spannen, maar zegt dat zijn principes uiteindelijk zwaarder wogen. 'Het is natuurlijk een zakelijke kwestie, want wij hebben veel energie in die certificaten gestoken. Maar het gaat me ook om duurzaamheid. Ik wil gewoon weten waarom deze milieueisen nu ineens onbelangrijk zijn.'

Rechtszaak

In afwachting van de rechtszaak, die op 12 oktober wordt behandeld, stelt de overheid de definitieve gunning van de opdracht uit. Het lijkt erop dat het Rijk zelf ook twijfelt of het de juiste keuze heeft gemaakt. De overheid heeft een onderzoek ingesteld naar mogelijke fouten bij de aanbesteding, zo erkende de inkoopdirecteur van Rijkswaterstaat half juli tegenover het Financieele Dagblad. Voor de rechtszitting wil de overheid zich niet inhoudelijk over de zaak uitlaten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden