De Spin staat enerverend slot klassieker in de weg

De weinig toeschietelijke Louis van Gaal weigerde het in het openbaar te bevestigen, maar zijn Ajax zette gisteren, met de 2-0 zege op Feyenoord, de normaal gesproken beslissende stap op weg naar prolongatie van het landskampioenschap....

JOHN VOLKERS

Van onze verslaggever

John Volkers

AMSTERDAM

Ajax, acht duels voor het einde van de competitie op vijf punten voorsprong gekomen, kan Tweede Paasdag zelfs met een gerust hart de onderlinge partij in Eindhoven verliezen. De Amsterdamse titelverdediger moet, voor het derde kampioenschap op rij, slechts voorkomen dat bij één van de zeven andere confrontaties werkelijke averij wordt opgelopen.

PSV mag bidden en hopen op de inzet van Ajax' resterende opponenten: achtereenvolgens Go Ahead Eagles, Roda JC , NAC, RKC, Groningen, Willem II en De Graafschap. De visites aan Kerkrade, komende zaterdag, en aan het Oosterpark, op 20 april, lijken nog de meest vermetele ondernemingen.

De kans is echter groot dat na de uitwedstrijd tegen FC Groningen de kampioensschaal al wordt uitgereikt, vooral als beloning voor de regelmatigheid van Ajax in thuiswedstrijden. Alleen tegen PSV (1-1) morsten zij in het najaar twee punten. De andere twaalf duels voor het eigen publiek leverden de volle winst op.

Feyenoord slaagde er gisteren in Ajax tactisch te beteugelen. Maar voor scoren tegen de Amsterdammers in hun eigen, vertrouwde omgeving, is meer nodig dan een aardige opstelling-uit-de-hoge-hoed te toveren. Gisteren vormde De Spin, de 1.97 lange doelman Van der Sar, het grote struikelblok voor een Rotterdamse goal.

De Voorhouter die zijn vroegere evenknie De Goey ver voorbij is gestreefd, voorkwam twee keer een 'zeker' Feyenoord-doelpunt. Bij beide kansen, in de derde minuut voor de alleen op hem afkomende Trustfull en in 68ste minuut voor invaller Obiku, troefde hij met zijn verbazingwekkende snelheid de met hem oog-in-oog staande schutters af.

Uitblinker Trustfull had ter inleiding van zijn stiftbal het noodzakelijke schijnschot gemaakt, maar vond Van der Sar toen al op zijn lip. Obiku, de Nigeriaan met te weinig handelingssnelheid, wist niet wat hem overkwam toen hij door Trustfull vrij voor het Ajax-doel was gezet. Van der Sar kwam als uit een katapult geschoten op hem af. De doelman voorkwam de 2-1 en een spannende slotfase.

Ajax heeft in de aanval meer scorende kwaliteit dan Feyenoord. De drie kandidaten voor de twee centrale spitsposities, Kluivert, Litmanen en Kanu, konden gisteren allen spelen, omdat Van Gaal voor de herstelde Fin een plaatsje in het hart van de defensie had gevonden. Net als in de opening van het Champions League-seizoen, toen tegen Real Madrid de personele nood hoog gestegen was, speelde Litmanen op 'vier', de verdedigingspositie die veel handelingsruimte biedt.

Verdedigend kon hij Van Gaal niet bekoren noch Trustfull verontrusten. Het offensieve deel van zijn arbeid verrichtte Litmanen echter overeenkomstig zijn grote mogelijkheden. De topscorer van de Champions League was in de 25ste minuut - Ajax zette toen pas zijn eerste serieuze aanval op - keurig een linie naar voren geplooid.

Toen Patrick Kluivert zijn breakdance op de achterlijn langs twee man bekroond zag met een bal naar Ronald de Boer, hoorde die van links Litmanen aanschuiven. De Fin kreeg nog alle tijd om de bal te controleren en schoot, het lichaam voorbeeldig voorover gebogen, knap raak. De 1-0 was zijn elfde competitietreffer.

De 2-0, van Kluivert, kwam in de tweede helft minder pardoes uit de lucht gevallen. Ajax had kort na de eerste treffer Musampa ingebracht en kon ouderwets domineren. Ajax - Feyenoord werd 'het oude liedje' omdat de thuisploeg met een logischer opstelling werkte. Daarin paste ook het verbannen van Ronald de Boer naar een vleugel - deze keer de rechter. Voor Van Gaal waren door de blessure van Finidi en het uitvallen van Wooter, de vierde speler met een hamstringkwetsuur in de Ajax-groep, de mogelijkheden echter uitgeput.

Het doelpunt dat de wedstrijd feitelijk beëindigde, werd door Kluivert in ruime mate aangekondigd. Hij wisselde voortdurend van positie met Kanu, bediende eerst Bogarde en kon even later als diepe spits met een pirouette tot kort voor De Goey geraken. Drie minuten later was het wel raak toen Litmanen op rechts uitbrak en Kluivert zich aandiende. De eerste bal ging aan zijn neus voorbij, de rebound kwam toch voor zijn rechtervoet en de bal vond het net: 2-0.

De 19-jarige spits maakte opnieuw indruk met zijn rushes en biedt het huidige, wel eens te stereoriepe Ajax-spel verrassende elementen. Kluivert werpt zich momenteel vooral met overgave op zijn voetballende taken, opdat hij op het speel- en trainingsveld de spanning van zijn aankomende rechtzaak (1 mei) van zich kan afschudden.

Naast de drie punten, de klassiekerzege en de gegroeide marge met PSV was er gisteren nog meer winst voor Ajax. De lang uitgeschakelde Marcio Santos bleek fit genoeg voor een kwartier serieus voetbal. De Braziliaanse verdediger die in oktober zijn achillespees scheurde, kan in de beslissende fase van competitie en Europa Cup nog van waarde zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden