De spierballetjes van de las-vrouw

Vrouwen in de metaalindustrie zijn nog bepaald geen alledaags verschijnsel. Althans dat kan worden opgemaakt uit het blad Metalektro Profiel, het relatietijdschrift van de metaalwerkgevers, waarin bovenmatig veel aandacht voor de positie van vrouwen in deze branche....

Vrouwen zijn een 'aanwinst voor de metaalbranche', vertelt Bertha Verhoeven-van Lierop, voorzitter van de Metaalunie. 'Er wordt vaak gedacht dat er niet veel vrouwen in deze branche zijn, maar dat beeld komt niet overeen met het ledenbestand. In elk bestuur zetelt minimaal een vrouw.'

Het overtuigt nog niet, en dat komt vermoedelijk voort uit de traditionele instelling van veel werkgevers, die volgens Verhoeven menen dat vrouwen 'lastig' zijn, 'omdat ze zwanger kunnen worden of voor hun zieke kinderen moeten zorgen'. Dat is een kwestie van organiseren, meent ze. 'Ik heb altijd de dingen gedaan waarvan ik dacht dat die belangrijk waren.'

Verderop in het tijdschrift staat een interview met twee vrouwelijke lassers. Een van hen, Miranda van der Wal, bevestigt daarin de vrees van veel metaalwerknemers: 'Een lascarrière heeft bij haar lage prioriteit. Een toekomstig moederschap weegt zwaarder.'

Haar collega Jacqueline van der Heyden, bij IHC Beaver Dredgers in Sliedrecht denkt daar - gelukkig voor de branche - heel anders over. Ze gáát voor het zware vak, al beschrijft ze het werken met de donkere laskap als 'leven in een geïsoleerde en zwart wereldje, waarin je voortdurend staart naar een vlammetje'.

Dat klinkt niet bepaald wervend. Maar er zijn ook voordelen: 'Als ik vertel dat ik lasser ben, heb ik voor een hele avond gesprekstof. Soms denken mensen dat ik ze in de maling neem. Weigeren ze te geloven dat ik lasser ben. Dan moet ik echt de brandwondjes op mijn handen laten zien om ze te overtuigen.'

Een zwaar vak is het wel, erkent Van der Heyden. 'Wij werken vaak boven onze macht, en dan gaat het ook nog eens om millimeterwerk. Je moet dus wel een klein beetje spierballetjes hebben.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden