De speurtocht naar Antilliaans bloed

Voor Pim Verbeek, de nieuwe bondscoach van de Nederlandse Antillen, begint volgende week de kwalificatie voor het WK voetbal van 2006....

Van onze verslaggever Willem Vissers

Of het shirt van de nationale ploeg overwegend rood is of blauw, weet Pim Verbeek eigenlijk niet. 'Ik heb me volledig gericht op de spelers.' En ja, de Nederlandse Antillen hebben een eigen volkslied, dat is zeker.

Verbeek, die vandaag vertrekt voor het duel met het Caribische eiland Antigua op 18 februari in St John's, zocht met assistent Henk Duut driftig naar voetballers met Antilliaanse wortels. Ze riepen deze week achttien man op voor de eerste klus. Zes van hen komen uit het Nederlandse betaald voetbal, eentje uit Italieentje is zonder club, vier voetballen bij de amateurs en zes in de Antilliaanse competitie. Verbeek en Angelo Cijntje becijferen de kansen aan de hand van twee stellingen.

Stelling 1: De beste Antilliaanse voetballers zijn opgeroepen.

Verbeek: 'Nee. Robin Nelisse van AZ had ik bijvoorbeeld graag geselecteerd. Hij is zeer geeresseerd en belt me geregeld met tips, maar hij heeft argumenten om voorlopig n mee te doen. Hij staat bij AZ niet in het basiselftal, terwijl daar zijn toekomst ligt. Hij kan het zich niet permitteren twee keer een week weg te zijn voor wedstrijden tegen Antigua.'

Cijntje, rechtsachter van Veendam: 'Ik denk dat deze selectie is aangepast aan de tegenstander. Tegen een andere ploeg zullen andere spelers meedoen.'

Verbeek: 'Veel spelers twijfelen: Rijaard, Sprockel, Denneboom, Rojer, Leitoe. Jonge talenten als Rojer en Leitoe moeten zich eerst richten op hun toekomst in Nederland, bij hun club en in de vertegenwoordigde jeugdelftallen. Ze mogen nooit meer voor Oranje uitkomen als ze keer in het A-elftal van de Antillen hebben meegedaan.

'En ik zet geen spelers onder druk met het gevaar dat de rest van hun loopbaan daarmee is geblokkeerd. We zoeken het meer in de groep die het Nederlands elftal toch niet zal halen.'

Cijntje: 'Ik heb geen moment getwijfeld. Mijn trainer heeft me onvoorwaardelijke toestemming gegeven. Misschien is het voor mij ook iets makkelijker, omdat ik een basisplaats heb. Het is goed voor mijn cv.'

Verbeek: 'Raymond Victoria van Willem II is mijn bekendste speler. Net als veel anderen is hij geboren in Nederland, maar als iemand enthousiast is, is hij het wel. We zijn in januari een paar weken op de Antillen en in Suriname geweest en dan kun je merken dat de roots sterk zijn. Ze zijn allemaal trots op hun achtergrond en willen graag iets bereiken.

'Brutil Hoss misschien mijn aanvoerder. Ja, ik ken slechte verhalen over hem, maar op mij maakt hij een voortreffelijke indruk. Hij gedraagt zich professioneel en is een voorbeeld.'

Cijntje: 'Ik ben geboren op de Antillen en naar Nederland verhuisd toen ik acht was. In juli was ik na vijftien jaar voor het eerst terug. Fantastisch. Toen pas merkte ik wat ik had gemist. Ik koesterde slechts vage herinneringen.'

Verbeek: 'De NAVU, de Nederlandse Antillen Voetbal Unie, heeft eerst een oproep gezet in Voetbal International, waarop veel spelers reageerden. Daarna zijn we van bovenaf gaan selecteren; eredivisie, eerste divisie, de opleidingen van de topclubs, amateurvoetbal. Het meeste werk is verricht door mijn assistent Henk Duut, in samenwerking met Etienne Sillitechnisch directeur van de bond.'

Cijntje: 'Mijn oma, tantes en ooms, je zou ze eens moeten zien. Ze zijn apetrots.'

Stelling 2: De Antillen maken kans om het WK te halen.

Verbeek: 'Och, de weg is heel lang. We beginnen tegen Antigua, eerst uit. Dat wordt al lastig. Henk Duut heeft de ploeg zien voetballen. Antigua heeft een Engelse achtergrond en hanteert vaak de lange bal. We spelen om vier uur 's middags, als het 35 graden kan zijn. Ik heb ook geselecteerd op fysieke kracht. Op 31 maart spelen we thuis, op het kunstgras van het Hato-stadion van Willemstad, op Curacao. Van de bond Concacaf hebben we toestemming om op kunstgras te spelen.'

Cijntje: 'Het einddoel is het WK van 2006 in Duitsland, maar we bekijken het echt van wedstrijd tot wedstrijd.'

Verbeek: 'Antigua is leuk en aardig, maar ik kijk vooruit. Als we winnen, is Honduras de volgende tegenstander. Midden-Amerika, dan gaat het t beginnen. Tegen die tijd ligt in Nederland de competitie stil en hoop ik ook andere spelers te kunnen oproepen.

'Mijn werk is een wereld van verschil met wat ik in Korea meemaakte. Op de Antillen staat het voetbal in de kinderschoenen.

Cijntje: 'En we spelen in rode tenues n het blauwwit.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden