De sluizen in de Colorado gaan op een kier voor het milieu

De al meer dan een halve eeuw geleden opgedroogde delta van de Colorado in Mexico stroomt vanaf zondag vol water. Het is een uniek ecologisch experiment waarmee de Amerikaanse en Mexicaanse autoriteiten hopen een lang verloren ecosysteem weer tot leven te wekken.

AMSTERDAM - Het zal voor het eerst sinds 1960 zijn dat er water van de Colorado de Golf van Californië bereikt. De rivier is in de vorige eeuw door diverse stuwdammen, zoals de Hooverdam, aan banden gelegd. Het resterende water wordt opgeslorpt door steden als Las Vegas en Phoenix, en voor irrigatiedoeleinden. De delta van de Colorado, ooit een wetland van zo'n 780 duizend hectare, is hierdoor geheel opgedroogd.


De VS en Mexico spraken in 2012 af om de delta te herstellen. Er is 130 miljard liter water opgehoopt achter de laatste dam in de rivier, de Morelosdam op de Amerikaans-Mexicaanse grens. Zondag wordt de dam geopend voor een soort zondvloed die bedoeld is als een simulatie van de vroegere voorjaarsoverstroming van de rivier.


Dit eenmalige 'pulse flow event', dat acht weken zal duren, moet het verschrompelde ecosysteem een herstart geven. Ecologen verwachten een ware explosie van vegetatie, met onder meer jonge wilgen en cottonwoods, ooit de kenmerkende bomen van de delta.


De afspraak is dat de komende drie jaar een bescheiden, maar constante hoeveelheid water de delta mag blijven instromen, in totaal nog eens 64 miljard liter. De ecologen hopen dat dit voldoende zal zijn om een klein deel van het ecosysteem, zo'n 980 hectare, in zijn vroegere glorie te herstellen.


Natuurbeschermers zijn blij met het experiment. Volgens Osvel Hinojosa van de Mexicaanse organisatie Pronatura Noroeste zullen meer dan 380 soorten planten en dieren profiteren. Hij benadrukt dat dit een begin is. Over drie jaar wordt bekeken of de aanvoer van water kan worden verlengd.


Het tijdstip van het experiment is opmerkelijk. Het zuidwesten van de VS wordt geteisterd door hardnekkige droogte, die in diverse staten al tot conflicten heeft geleid. Zo sneed de Lower Colorado River Authority in februari de watertoevoer van Texaanse rijstboeren af, omdat het peil van de drinkwaterbassins van Austin te laag was.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden