RECONSTRUCTIE

De slag op de Mont Ventoux

Het zal de herinnering zijn die het langst blijft hangen: Chris Froome die de Mont Ventoux op holt om het geel te verdedigen. Run, Froomey, Run. Moet de Tour de renners niet eindelijk eens gaan beschermen tegen al die malloten op de berg?

Mollema, Froome en Porte racen de Mont Ventoux op. Beeld reuters

Op 600 meter van de vervroegde streep kijkt een kleine man met een bandana op zijn grijze haar door zijn camera. Hopen op een goede foto. Opeens staat er iemand naast hem die in gele wielerkleren voorbij is komen rennen. De toerist laat zijn camera zakken tot borsthoogte, kijkt stomverbaasd naar rechts en ziet Sky-kopman Chris Froome naast hem staan. Zonder fiets.

Ja, het zou een uitzonderlijke etappe worden. Dat is eigenlijk altijd zo als de mythische Mont Ventoux beklommen wordt in de Tour de France, le mont sauvage, de wilde berg, zoals in het door platanenblad gefilterde ochtendzonlicht in Montpellier door aankondiger Marc Chavet wordt geroepen. En dat de finish zes kilometer lager ligt dan normaal vanwege windstoten van soms 140 kilometer per uur op de top: het is nog steeds een zware klim, zegt Trek-kopman Bauke Mollema.

Op die klim staan nu zo veel mensen dat Thomas De Gendt het bord mist dat hem vertelt dat hij en medekoploper Serge Pauwels nog één kilometer te gaan hebben tot de streep. Tot zijn verbazing ziet hij later de aankondiging van de laatste 200 meter voor zich liggen. De Belgische renner van Lotto-Soudal besluit te gaan en wint de etappe.

(Tekst gaat verder onder de afbeelding)

Voor de start met Thibaut Pinot, leider in het bergklassement. Beeld afp
En dan op weg naar de Mont Ventoux, waar... Beeld afp
...Mollema, Froome en Porte wegrijden bij de concurrentie. Beeld reuters

Achter hem zijn op de motor meerijdende fotografen vooral druk met het gevecht in de groep met favorieten, met daarin Chris Froome, Richie Porte en Bauke Mollema. Op drie kilometer van de finish besluiten de grote agentschappen om één fotograaf op een motor van L'Equipe voor hen beelden te laten schieten. De rest rijdt vooruit naar de finish.

Op de vergadering van motards, de berijders, is woensdag nog gezegd dat er dranghekken zouden staan in de laatste kilometer, maar dat blijkt alleen in de laatste 500 meter te zijn. Meer hekken plaatsen lukte niet vanwege de harde wind, zegt Tour-organisator Christian Prudhomme.

De politie heeft moeite om het publiek op de weg uit elkaar te drijven, en zo op snelheid door te blijven rijden. Wereldkampioen Peter Sagan is verbaasd dat er zo veel mensen op een berg passen. 'De mensen staan de hele tijd voor je gezicht en proberen je te duwen', zegt BMC-kopman Richie Porte. Bauke Mollema: 'Er was geen plek daar.' Als je wilt aanvallen, zegt AG2R-kopman Romain Bardet, moet je in de remmen knijpen omdat het te vol is.

(Tekst gaat verder onder de afbeelding)

Dan gaat het mis, een motor van de Franse televisie stopt abrupt. Beeld Marco Stoker
Als blijkt dat de achtervork van zijn fiets gebroken is... Beeld AP

De toeschouwer

Op ongeveer 700 meter van de streep staat een motor met een cameraman achterop opeens stil. De berijder moet remmen voor een toeschouwer. Porte rijdt op dat moment zo hard hij kan de Mont Ventoux op, met Chris Froome en Bauke Mollema in zijn wiel. Hij knalt vol op de achterkant van de motor. Froome gaat tegen het asfalt, Mollema valt over de twee heen. De Nederlander kan verder. Een motorrijder die achter het drietal rijdt, kan de Pinarello Dogma van Froome niet ontwijken en rijdt eroverheen. De achtervork breekt aan de rechterkant af.

Froome heeft geen fiets meer. De auto met zijn reservefiets rijdt vijf minuten achter hem. 'Een nachtmerrie', zegt sportdirecteur Nicolas Portal, die de wagen bestuurt. De auto kan onmogelijk om de groep renners die tussen Porte, Mollema en Froome rijden heen. 'Ik had geen fiets. Ik moest wachten', zegt Froome, 'maar besluit toch maar te rennen.'

Het is nog ongeveer 600 meter tot de finish, en de geletruidrager rent de Mont Ventoux op. 'Hij is in Kenia geboren. We gaan ervanuit dat hij gaat rennen als hij geen fiets heeft', grapt ploeggenoot Geraint Thomas.

(Tekst gaat verder onder de afbeelding)

...zet Froome het op een lopen. Beeld ap
Hij stopt als hij het nutteloze ervan inziet. Beeld reuters

Froome kijkt achterom: waar blijft mijn fiets? Hij wordt ingehaald door een juryauto, door een motor met reservewielen. Sorry, we kunnen je ook niet helpen. Zijn vriend en trainingsmaat Richie Porte haalt hem vloekend in. Hij wijkt uit naar de rechterkant van de weg, de grijze man met de bandana begrijpt dat het hem echt is. Chris Froome. Hij heft zijn camera en drukt af.

Dan krijgt Froome een fiets van de neutrale materiaalwagen, maar die is een paar maten te klein voor de 1,86 meter van Froome. Bovendien heeft de fiets verkeerde pedalen. Bij het bord van 400 meter zet hij de fiets tegen de hekken en wacht op een fiets van de ploeg. Daarop rijdt hij hoofdschuddend de finish over, op 6 minuten en 49 seconden van de winnaar.

Adam Yates, de nummer twee van het klassement, is dan virtueel de leider en dus de geletruidrager. Voor Bauke Mollema, die wel door heeft kunnen fietsen.

(Tekst gaat verder onder de afbeelding)

Froome krijgt een fiets van de neutrale materiaalwagen. Beeld reuters
Maar die is veel te klein en heeft de verkeerde pedalen. Beeld ap
Op 400 meter wisselt hij naar zijn eigen reservefiets. Beeld reuters

Maar wat beslist de jury? Dat Froome in het geel blijft, twittert hijzelf om 17.48 uur. Amper een kwartier later zit die trui weer om zijn schouders. Franse toeschouwers jouwen hem uit. Porte en Froome krijgen dezelfde tijd als Mollema. Tour-baas Christian Prudhomme: 'Dit is een uitzonderlijke beslissing vanwege uitzonderlijke omstandigheden.'

Sky-ploegbaas David Brailsford zegt op de Franse televisie: 'We gaan goed slapen en zullen morgen weer aanvallen. Misschien moeten we Froome inschrijven voor de marathon van Parijs.'

Ondanks alles behoudt Froome de gele leiderstrui. Beeld reuters

'Sportief gezien een terechte oplossing'

Rennen zonder fiets is niet verboden, zolang je op de streep maar een fiets bij je hebt, zegt Nederlands UCI-jurylid Miriam van Es. En dus deed Chris Froome niks verkeerd. De Brit handelde uit emotie en rende zonder fiets de Mont Ventoux op.

Het kan haast geen toeval zijn dat het incident exact dertien jaar plaatsvindt nadat Lance Armstrong gedwongen werd een stuk van het parcours af te snijden en door het weiland fietste. Ook toen rees de vraag, is dit conform de regels. De Amerikaan zag geen andere optie toen hij moest uitwijken voor de gevallen Spanjaard Joseba Beloki, die de Tour zwaar geblesseerd moest verlaten.

'Bij het cyclocross is het wel verboden zonder fiets te lopen', vertelt Van Es, die een situatie als met Froome nog nooit eerder meemaakte in haar dertigjarige loopbaan als jurylid. 'Ik zat naar de radio te luisteren en dacht: wat is dit nou? Ik heb vaak genoeg renners mét fietsen zien rennen, maar wat Froome deed heb ik nog nooit meegemaakt.

'Uiteindelijk keek Van Es de beelden terug en vernam ze ook dat Froome toch de gele leiderstrui behield. 'Sportief gezien een mooie en terechte oplossing, denkik. Dit is pure overmacht.

'Dat de tijden op een bepaald punt worden vastgesteld is niets nieuws. Die beslissing nam Van Es ook een aantal keer als jurylid. Het bekendste voorbeeld van een vroege tijdsopname dit jaar was in de slotetappe van de Ronde van Italië. Door de natte, gevaarlijke, omstandigheden werden in de etappe naar Turijn al bij de eerste doorkomst op het plaatselijke circuit de tijden vastgesteld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden