Opinie

De scherpste opinies: het Westen reageert wel/niet te slap op de crash

Reageert het Westen te slap op de mogelijke rol van Rusland in de crash van vlucht MH17 of is een voorzichtige benadering van Poetin juist verstandig? De scherpste opinies over dit vraagstuk op een rij.

De rampplek in het oosten van Oekraïne. Beeld epa

The Suns of August: Flight 17: Ukraine's War and Europe's Passivity
Gepubliceerd op 21 juli, The New York Times
Door Roger Cohen

Europa is zwak, schrijft Roger Cohen in The New York Times. 'De Europese Unie is zo goed als niet-bestaand in deze ramp. Wanneer er een crisis is, verdwijnt Europa - het spook dat wegglijdt. Het Westen is uitgegroeid tot een leeg begrip. Nederland bedrijft veel handel met Rusland. Europa dobbert voorbij in een bubbel van quasipacifisme. Beter om gepest te worden dan om agressief te zijn. Niemand wil de kanonnen van augustus.' (verwijzing naar een militair geschiedenisboek van Barbara Tuchman over de laatste weken voorafgaand aan de Eerste Wereldoorlog, red.)

Cohen vervolgt: 'De Nederlandse passiviteit heeft een naam: het Srebrenica-syndroom. Dit is het Europa-syndroom aan het worden.'

Mark Rutte tijdens een persconferentie Beeld anp

Let Putin save face
Gepubliceerd op 21 juli, The Guardian
Door Angus Roxburgh

Poetin heeft er een hekel aan als anderen hem de les lezen. Een nieuwe tactiek die hier op inspeelt, kan hem overtuigen afstand te nemen van de rebellen, schrijft Angus Roxburgh in The Guardian.

'Het Westen moet druk uitoefenen op Poetin - maar het moet wel het juiste soort druk zijn', schrijft Roxburg. 'Als er één ding is dat ik geleerd heb tijdens mijn drie jaar nauwe samenwerking met Kremlinambtenaren, is het dat Poetin er een hekel aan heeft als buitenstaanders hem de les lezen. Hij heeft de neiging slecht te reageren op alle kritiek. Er is geen enkel voorbeeld te noemen van Poetin die buigt voor kritiek vanuit het Westen. Er zijn tal van voorbeelden dat hij precies het tegenovergestelde doet van wat het Westen hem vraagt. David Cameron had dit weekend gelijk om zijn dreigementen van verdere sancties te combineren met de erkenning dat 'er bescherming moet komen voor Russisch-sprekende minderheden' in Oekraïne'.

Volgens Roxburgh kan het goed zijn dat Poetin nog de komende tien jaar president van Rusland is. We kunnen ons geen decennium koude oorlog veroorloven. 'Het is tijd te slikken en om de regio's dominante powerbroker de tent binnen te laten om ervoor te zorgen dat de integriteit van het land - en de vrede in Europa - behouden blijft.'

Poetin. Beeld afp

Can the world get by without Russia?
Gepubliceerd op 21 juli, London Review of Books
Door James Meek

'Het gelijkstellen van Rusland aan 'het Oosten' draagt bij aan de populaire misvatting dat Rusland een groot land is. Het is niet zo groot als het lijkt', schrijft James Meek in The London Review of Books. In het artikel noemt hij een aantal redenen waarom we (onterecht) graag denken dat Rusland een supermacht is om rekening mee te houden:

Het land ziet er groot uit op de kaart, terwijl een groot deel van het land te koud en te leeg is voor landbouw. Daarnaast wordt grootsheid ten onrechte vaak gelijkgesteld aan militaire grootsheid. 'Rusland heeft het nucleaire arsenaal van een supermacht dat het niet meer is.' Een derde reden die Meek noemt voor de schijnbare 'grootsheid' van Rusland is de erfenis van het verleden: 'de beslissende rol van de enorme legers van de Sovjet-Unie in het verslaan van Hitler, de 20ste-eeuwse ontwikkelingen in de ruimte, de invloed van de 19de-eeuwse schrijvers en haar rol in de verspreiding van de socialistische ideologie over de hele wereld.'

Dus Rusland mag dan groot zijn op de kaart, groot in nucleaire wapens, groot in de geschiedenis, groot in gas, in werkelijkheid is het land niet zo groot als het lijkt. Het zou een tragisch gevolg zijn van Poetins wereldbeeld als de wereld besluit zijn land een tijd te mijden. Het zal ook erg duur zijn en daarom onwaarschijnlijk. Maar als de vraag is 'kan de wereld zonder Rusland?' dan is het antwoord: 'ja.'

Minister Timmermans tijdens zijn ontmoeting met Porosjenko in Kiev. Beeld afp

Putin Is Trying to Reconstruct the Russian Empire
Gepubliceerd op 21 juli, The New Republic
Door Adam Michnik

'Poetin wil niet dat Oekraïne zijn eigen weg volgt richting democratie en richting Europa. Hij wil het Russische rijk reconstrueren', schrijft Adam Micknik op de site van The New Republic.

'De Europese Unie - gewend aan rust en stilte - heeft niet de vastberadenheid en het begrip om de toenemende dreiging van Rusland op waarde te schatten. Het clichématige geloof in de mogelijkheid het beest te temmen herhaalt zich.' Volgens Adam Micknik is de blindheid en de loyaliteit van de Europese politieke en zakelijke elites reden tot zorg. 'Er is niets dat ons - intellectuelen actief in cultuur, wetenschap en media - vrijstelt van de verplichting om te zeggen: dit is zeer gevaarlijk. We mogen niet zo naïef zijn zoals de intellectuele elite ooit was naar Hitler en Stalin toe.'

Een pro-Russische separatist bij de rampplek. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.