De Schelde heeft nu 'een slavendrijver' nodig

Scheepswerf De Schelde heeft een cultuurverandering nodig om overeind te blijven, betoogt gedelegeerd commissaris Rob van den Heuvel. Zijn donderpreek is een begin....

DOEKJES zal Rob van den Heuvel (50) er niet om winden:'Je hangt met je nagels aan de rand en het ravijn is verdomd diep.' Het personeel van De Schelde moet wakker geschud worden om te voorkomen dat het bedrijf uit elkaar valt. Zijn toelichting op de reorganisatie van De Schelde, donderdag tijdens de persconferentie, lijkt op een donderpreek voor de managers achter in de zaal. Om de scheepswerf en ketelbouwer in Vlissingen uit het slop te halen is een cultuurverandering nodig, zegt hij.

De nieuwe raad van bestuur zal bestaan uit de directeuren van de drie divisies en een voorzitter. De voorzitter die commissaris Van den Heuvel zoekt hoeft 'niet veel meer te zijn dan een slavendrijver voor die drie kerels'. Van den Heuvel gaat voorop in de strijd.

Voorlopig staat hij aan het roer naast bestuursvoorzitter B. Hiddinga, die van de commissarissen mag vertrekken. Ook na het aantreden van een nieuwe topman zal Van den Heuvel zich als gedelegeerd commissaris met de dagelijkse leiding bemoeien. Van den Heuvel heeft een reputatie op dat terrein.

Hij wordt omschreven als 'een man met een vlotte babbel'. Zelf zegt hij: 'Ik ben heel direct en spreek de mensen aan op hun verantwoordelijkheid. Als er fouten worden gemaakt begin ik boven aan de trap te vegen. Iedereen mag ook mij op mijn vestje spuwen. Ik ben ook maar een mens.'

Van den Heuvel werkt als consulent bij het adviesbureau Hügli Pollock Read in Utrecht en leidt daarnaast de investeringsmaatschappij Greenfield Capital Partners. Met deze beleggingsgroep werd begin dit jaar een deel van de portefeuille van Noro ter waarde van een half miljard gulden gekocht. Van den Heuvel is gedeeltelijk eigenaar van zowel het adviesbureau als de beleggingsgroep Greenfield.

Als jonge dertiger drong Van den Heuvel al door tot de top van het aannemersbedrijf Wilma. Als één van de drie leden van de raad van beheer leidde hij een reorganisatie waarbij de onverkochte voorraad woningen werd afgebouwd en een fors aantal banen verloren ging, vertelt een van de directeuren. 'Hij was toen al een crisis-manager.'

Na de woningen kwamen de vliegtuigen voor Van den Heuvel. Hij trad in 1981 als financieel directeur toe tot de raad van bestuur van Fokker. Naar eigen zeggen zag hij toen al dat deze onderneming in de moeilijkheden zou raken en stapte hij uit eigen beweging na zes jaar op. Hij werd opgevolgd door Erik-Jan Nederkoorn.

Van den Heuvel wordt door een ingewijde omschreven als 'absoluut briljant'. Hij voegt daar aan toe: 'Maar hij is zo snel dat hij zichzelf een paar keer per dag voorbij loopt. Hij wil onmiddellijk naar de top en is daarbij meedogenloos.'

Van den Heuvel heeft een eigen schip en is fervent zeezeiler. 'Dat vreet tijd', zegt hij. 'Ik vind het ook leuk om op de golfbaan te lopen en verzamel antiek en zilver. Verder lees ik mij drie keer in de rondte aan allelei dagbladen.'

De carrièrre van Van den Heuvel loopt over vele schijven. Na zijn jaren als financiële man in de top van Fokker trad hij in dienst bij het Franse industrieholding Compagnie General d'Industrie et de Participation (CGIP). Bij dochterbedrijven van deze groep werd hij directeur. Daarbij gaat het om de investeerder Oranje Nassau Groep, waar hij nog steeds commissaris is. Ook werkte hij bij het verpakkingsconcern Carnaud Metal Box in Parijs.

Bij De Schelde kwam hij binnen 'als een manager van de jonge generatie. Niet alleen maar een streepjespak', zegt hij. Behalve bij De Schelde is hij commissaris bij onder meer de Commerzbank Nederland en de projectontwikkelaar Starke Diekstra.

'Het is in mijn loopbaan nooit mis gegaan' zegt Van den Heuvel. 'Wie ouder wordt leert langzamer te lopen. Als ik op mijn 31ste geen dadendrang had, kon ik wel stoppen. Als je op je 50ste nog dezelfde dadendrang heb, ben je onstuimig en maak je brokken.'

Jelle Brandsma

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden