'De samenwerking met Janne Schra was intenser dan andere projecten'

Als het om zijn band gaat, bestaan er geen dilemma's voor Torre Florim ( 31 ). Er gaat niets boven De Staat. Letterlijk: vandaag vliegt de band per helikopter langs de bevrijdingsfestivals.

Torre Florim Beeld Frank Ruiter

Solo of De Staat?

De Staat! Er bestaat geen solo. Ja, ik heb een keer een cover van Firestarter van The Prodigy in mijn eentje uitgebracht, maar daar blijft het bij. Samen wordt het resultaat gewoon beter, wij gaan altijd door totdat iedereen tevreden is. Ik kan alles kwijt in De Staat. Deze zomer zijn we tien jaar een band. Inmiddels zijn we veel meer dan vrienden, we zijn familie.'

Ambassadeur van de vrijheid of 3FM Megahit?

'Allebei is het een eer. Een 3FM Megahit is heel leuk, maar het is ook maar radio, mijn leven als artiest hangt er niet vanaf. Het is tof als je gedraaid wordt, zo ijdel ben ik wel. Ik vind dat we alternatieve muziek maken, dus ik blijf verrast als we een hit scoren. Als ik echt moet kiezen: ambassadeur van de vrijheid. Op 5 mei vliegen we in een helikopter van stad naar stad om op te treden bij bevrijdingsfestivals. Een kroon op ons werk.

We twijfelden aanvankelijk of we het wel konden waarmaken. Ik bedoel, Nelson Mandela is een ambassadeur van de vrijheid, wie zijn wíj om die naam te dragen? Uiteindelijk besloten we het te doen omdat we het verhaal van onze gitarist Vedran kunnen vertellen. Hij is met zijn gezin gevlucht uit Joegoslavië vanwege de oorlog daar. Samen met het Nationaal Comité 4 en 5 mei hebben we hier een minidocumentaire over gemaakt.'

Nijmegen of Utrecht?

'Nijmegen, natuurlijk. Ik heb een tijdje in Utrecht gewoond toen ik aan de Hogeschool voor de Kunsten Utrecht studeerde, maar het valt in het niet bij Nijmegen. Wij wonen hier allemaal en het is echt onze stad. Het mooie aan Nijmegen is dat er altijd wel iets te doen is, maar er is ook ruimte om niets te doen. Je wordt niet continu verleid, zoals in Amsterdam. Als je in Nijmegen een half uur in een willekeurige richting fietst, zit je in de natuur. Ik heb die rust nodig om creatief te kunnen zijn.'

Touren of de studio in?

'Ik hou het meest van de studio, hier voel ik me echt thuis. We spelen onze nummers in één keer in, want dat klinkt het best: dan is er ruimte voor mooie toevalligheden. Onze studio is een soort grot, waarin ik uren achter elkaar bezig kan zijn. Maar ik moet er op een gegeven moment ook uit, anders word ik angstig.

'In de studio zit ik heel erg in m'n hoofd, op het podium ben ik juist heel erg tussen de mensen. Die combinatie is het leuke van het spelen in een band.'

Torre Florim Beeld Frank Ruiter

Witch Doctor: de video of live-uitvoering?

'Zonder de video is er geen live-uitvoering. Dus ik zeg de video, want daar begon het allemaal mee. Witch Doctor is een nummer van het album I_CON, uit 2013. Nadat Studio Smack en Floris Kaayk twee jaar aan de clip hadden gewerkt, kwam hij in 2015 uit. Ik sta in een lege loods en wordt omcirkeld door duizenden personen die rondjes om mij heen rennen. Het is computergeanimeerd, maar lijkt net echt. De video is bijna 3,5 miljoen keer bekeken op YouTube.

'Toen we voor het eerst sinds die video speelden op Eurosonic, dacht ik: wat nou als ik midden in het publiek ga staan? Snappen mensen dat? Degenen die de video hadden gezien gingen toen om me heen draaien en dat gaf een waanzinnige energie. Inmiddels doe ik het bijna niet meer. Het moet geen gimmick worden.'

Plaat maken met Janne Schra of met De Staat?

'De Staat, het is de band boven alles. Janne Schra (zangeres van Room Eleven, red.) was mijn vriendin toen ik haar album PONZO produceerde, maar het is sinds een half jaar uit. Als producer sta je in dienst van de artiest, en moet je zijn of haar visie verwezenlijken. In De Staat kan ik mijn eigen visie kwijt.

'De samenwerking met Janne was heftig, want we werkten thuis. We maakten samen muziek, sliepen samen en stonden samen op. Heel leuk, maar af en toe gekmakend, want we konden er niet aan ontsnappen. Het was intenser dan alle andere projecten die ik heb gedaan.'

Zang of instrumenten?

'Instrumenten. Ik zou de aandacht die ik krijg als frontman wel missen. Als ik een kroeg binnenloop, krijg ik bijna altijd een hand van de barman. Ik ben zowel leadzanger als gitarist, maar ik heb ook drumles gehad en de instrumentaties gedaan voor Janne. Ik vind de stem het mooiste instrument, maar ook het minst zekere. Om er zo veel mogelijk grip op te houden drink ik tijdens een tour geen alcohol, eet ik gezond en probeer ik genoeg te slapen. Toch blijft het onzeker: je stem is delicaat en hangt samen met je fysieke gesteldheid. Als je gespannen bent en je trekt je schouders op, verandert je stem al.

'Bovendien ben ik een hypochonder, altijd bang mijn stem kwijt te raken. Het is me één keer overkomen, bij Sziget in 2009, een groot festival in Hongarije. Na drie nummers merkte ik dat mijn stem over begon te slaan, de nachtmerrie van iedere zanger. Ik heb dit proberen op te lossen door meer te dansen en mijn gitaar te laten spreken. Sinds die keer ben ik altijd bang gebleven dat ik mijn stem kwijtraak, vooral bij belangrijke shows. Maar je moet gewoon het podium op en gáán. Als de angst dan op een gegeven moment weg is, is dat de ultieme beloning.'

Beschouwer of activist?

'Eerder beschouwer. Maar ik vind het wel leuk om maatschappelijke issues te verwerken in mijn liedjes. Een van onze nieuwe nummers heet Help yourself en gaat over de mensen van tegenwoordig, die vaak meer bezig zijn met zichzelf dan met de shit om hen heen. Ons land is een afgeschermde gemeenschap: je hebt allerlei rechten, alleen maar omdat je hier geboren bent. Ik zie zo'n tekst meer als ironisch commentaar. Maatschappelijke problemen zijn vaak complex en ik wil niet staan schreeuwen aan de zijlijn.'

Subsidie of alles zelf financieren?

'Alles zelf financieren zou ideaal zijn. Van het Fonds Podiumkunsten krijgen wij vanaf dit jaar vier jaar lang 236 duizend euro. Een hoop mensen vielen daarover. Waarom? Als je verder wilt groeien als band en er bestaat een fonds voor, dan ben je toch gek als je daar geen gebruik van maakt? Zo zou elke ondernemer handelen.

'Onze tour met Muse heeft tienduizenden euro's gekost, dat hebben we grotendeels zelf geïnvesteerd. Men onderschat hoeveel het kost om een band te hebben. Ik ben heel blij dat er kunstsubsidies bestaan: veel theater, dans en opera zou er anders niet zijn. Mensen willen gewoon geen 50 euro neerleggen voor een kaartje, dat is niet realistisch. Dat neemt niet weg dat volledige financiële onafhankelijkheid ons doel is.'

Pillen of praten?

'Als je zegt pillen, dan denk ik aan xtc, maar je doelt op antidepressiva, neem ik aan? Pillen zijn een geweldige oplossing voor veel mensen, maar ikzelf kies voor praten. Ik ben in therapie geweest voor mijn hypochondrie. Vroeger dacht ik altijd dat ik doof werd, of blind, of ik kreeg hartkloppingen. Tricky aan hypochondrie is dat je ook echt last hebt van die klachten. Als je handen trillen, ben je dan zenuwachtig of bevind je je in een beginnend stadium van Parkinson? Ik heb inmiddels manieren gevonden om ermee om te gaan, door mijn angst te rationaliseren. Daar kan een psycholoog bij helpen, om je de dingen beter van een afstand te leren bekijken. In teksten kan ik ook veel kwijt, door me kwetsbaar op te stellen. Maar het gaat nu heel goed met me, hoor - wil je dat ook opschrijven?'

Torre Florim

1985 Geboren in Nijmegen

1997-2004 Middelbare school NSG in Nijmegen

1999 Eerste bandje waarin Florim speelde

2004-2008 Studie HKU Composition and Music Production

2007 De Staat voor het eerst als band bij elkaar

2009 Eerste album Evolution

2009 Eerste keer grote optredens, op onder meer Pinkpop, Sziget en Lowlands

2011 Tweede album Machinery

2013 Derde album I_CON

2014 Ep Vinticious Versions

2015 Video Witch Doctor van album I_CON en plaat geproduceerd van Janne Schra

2016 Vierde album O

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden