De Russische Frank Sinatra staat nu op zwarte lijst van EU

Hij is zanger, politicus en maffiabaas en sinds vandaag het nieuwste middel van de Europese Unie om de Russen onder druk te zetten. Josif Kobzon, beter bekend als de Russische Frank Sinatra, krijgt samen met achttien andere betrokkenen bij de strijd in Oost-Oekraïne sancties opgelegd. Deze bestaan uit het bevriezen van Russische tegoeden op Europese banken en het opleggen van reisverboden naar EU-landen.

Kobzon tijdens een concert in Donetsk in oktober 2014.Beeld reuters

Oktober 2014, vlak voor de Oekraïense parlementsverkiezingen. Aleksandr Zachartsjenko, leider van de zelfverklaarde Volksrepubliek Donetsk, staat in een afgeladen volle zaal naast schlagerzanger Kobzon. De populaire entertainer zingt oorlogsliederen voor een dertigkoppig kozakkenkoor in uniform. Tijdens het duet staan Zakharchenko en Kobzon arm in arm terwijl Zakharchenko wat meestamelt. Maar de reacties zijn er niet minder om. Een staande ovatie en tranen van ontroering vallen de mannen ten deel.

Kobzon, 77 jaar oud en geboren in Donetsk, is in Rusland bekend als populaire volkszanger en parlementslid. Hij begon zijn carrière in de jaren '50 in het leger en als hofzanger van de Sovjet-Unie zong hij mee met menig eerbetoon aan Jozef Stalin. Ook zong hij aan de zijde van wereldsterren als Liza Minnelli en Julio Iglesias.

In 1997 stopte hij met zijn internationale tournees. Desondanks laat hij zijn gezicht nog regelmatig zien tijdens gelegenheidsconcerten en verschijnt hij met grote regelmaat op de Russische televisie. Hij is ereburger van Moskou en 27 andere steden en zwemt in de prijzen, al dan niet persoonlijk uitgereikt door de Russische president Vladimir Poetin.

Aleksandr Zachartsjenko, leider van de zelfverklaarde Volksrepubliek Donetsk, in duet met Kobzon.Beeld reuters

Maffiabaas

Maar naast zijn reputatie als entertainer, volkszanger en charmeur, staat hij internationaal vooral bekend als maffiabaas. Er verschenen boeken en artikelen op basis van uitgelekte CIA-rapporten. Het leverde hem een reisverbod naar de Verenigde Staten en de bijnaam 'Russische Frank Sinatra' op, die zich net als Kobzon actief in de politiek mengde en van contacten met de maffia werd beticht. Zelf ontkent Kobzon deel te nemen aan criminele activiteiten, en doet de publicaties af als ongefundeerde geruchten.

Kobzon liet zich onlangs uitroepen tot honorair consul van de Volksrepubliek Donetsk. Hij steunt de annexatie van De Krim door Rusland openlijk en is groot aanhanger van Poetin. Zo zei hij vorig jaar, toen de Russische academie Poetin nomineerde voor de Nobelprijs voor de Vrede dat Poetin een betere winnaar van de vredesprijs zou zijn dan Obama. 'Ik denk dat onze president, die probeert het bloedvergieten te stoppen en het conflict in Syrië te beëindigen via politieke dialoog, deze hoge titel veel meer verdient.'

Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden