De routiniers van Oranje laten zich niet afschrijven

De jongeren dringen aan, maar ook de zogenoemde Grote Vier van voorheen zijn weer voltallig aanwezig bij Oranje. Van Persie, Robben, Sneijder, Van der Vaart. Schrijf ze nooit te vroeg af.

VAN ONZE VERSLAGGEVER WILLEM VISSERS

NOORDWIJK - 'Als ik diep in mijn hart kijk, heb ik me weleens gelukkiger gevoeld bij de club', zegt Robben. Hij speelde voor zijn doen weinig bij Bayern. Het was wennen, op de bank terwijl hij fit is. De 'algehele situatie' knelt een beetje, hoewel hij daarover niet veel wil zeggen. 'Wat ik zeg, wordt vertaald.' Bovendien neemt de speeltijd weer toe en doet hij volop mee om de prijzen. 'Maar ik heb heel veel zin in de wedstrijden van Oranje. Het is verfrissend om hier te zijn. Heerlijk.'

Daar zijn ze dus, in Noordwijk, de verzamelplaats van het Nederlands elftal voor de WK-kwalificatieduels met Estland (vrijdag) en Roemenië (dinsdag daarop). Onder bondscoach Louis van Gaal is een en ander veranderd ten opzichte van zijn voorgangers. Geen gezamenlijke training meer op maandag, de verzameldag, doch voor ieder wat wils.

Slechts drie mannen trainden op het veld van Quick Boys; de doelmannen Vermeer en Stekelenburg alsmede Lens, die bij PSV geschorst was. Van der Vaart, ziekjes, bleef binnen. Anderen trainden in de sportschool.

En de routiniers die in het verleden beslissend waren, zijn dus terug. Sneijder en Van der Vaart, bij het oefenduel tegen Italië niet opgeroepen, alsmede Robben, destijds pas op het laatste moment bij de groep gehaald als vervanger van Huntelaar. Van genoemd viertal was alleen Robin van Persie dit seizoen onomstreden. Hij behaalt binnenkort met Manchester United zijn eerste landstitel.

Arjen Robben is volgend weekeinde (of het weekeinde daarna) reeds voor de zesde keer kampioen, verdeeld over vier landen (PSV, twee keer Chelsea, Real Madrid, twee keer Bayern München), hoewel zijn aandeel in de aanstaande titel gering is: elf duels tot nog toe, waarvan zeven in de basis, met twee treffers. Misschien dat hij doorslaggevend kan zijn in de verwezenlijking van zijn droom: het winnen van de Champions League. 'Mijn spel is niet slecht, maar ik mis net die paar procentjes soms. En het verwachtingspatroon is hoog.'

'Het is bizar', zegt hij over die vroege titel. 'We zullen de scherpte moeten behouden, want we spelen ook de halve finale van de beker en de kwartfinale van de Champions League.'

Wesley Sneijder, sportief aan lager wal geraakt bij Inter, krabbelt in Istanbul op. Hij scoorde afgelopen weekeinde voor Galatasaray en plaatste zich tevens voor de kwartfinales van de Champions League. Alleen een volledige wedstrijd is meestal nog te veel gevraagd voor hem. Rafael van der Vaart hielp HSV overeind te krabbelen.

Selectie verversen

Van Gaal selecteert door, zoals dat heet; de selectie verversen, totdat de groep rijp en klaar is voor het WK. Zeker is dat de routiniers zich niet zomaar laten verdringen. Ze ruiken kansen op hun derde wereldkampioenschap. Van Gaal weet dat de jongeren een hand nodig hebben.

Robben: 'Laat ik vooropstellen dat ik nog een paar jaar op hoog niveau wil spelen, maar het is goed dat wij verantwoordelijkheid nemen. Dat we jongeren helpen, dat we iets voor ze proberen te betekenen.'

Oranje kan over negen dagen nagenoeg geplaatst zijn voor het WK, met thuisduels tegen Estland en Roemenië, beide in de Arena. In combinatie met de duels van vrijdag (Hongarije - Roemenië) en dinsdag (Turkije - Hongarije) kan de beslissing sneller vallen dan verwacht. Oranje verzamelde immers al 12 punten uit 4 duels.

Arjen Robben

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden