De roemloze aftocht van Peter Sagan: uit het oog, uit het hart

Door de jury uit koers gezet rest Peter Sagan niets dan een roemloze aftocht uit de Tour. Zijn laatste wapenfeit: een persconferentie waar hij de vermoorde onschuld speelt.

Peter Sagan neemt afscheid. Beeld Belga

9.40 uur

In het park voor het statige hotel Club Med l'Ermitage in Vittel blikkert het zonlicht op het zwarte wagenpark van Bora-Hansgrohe. De fiets van Peter Sagan, met het plaatje 111 achter de zadelpen gemonteerd, staat op het dak van de ploegleidersauto, tussen de rijwielen van de andere renners.

Gloort er dan toch nog iets van hoop voor de Slowaak? Ruim veertien uur geleden kreeg de wereldkampioen te horen dat hij niet meer welkom is in de Tour. Met een elleboogstoot dreef hij medesprinter Mark Cavendish in de hekken.

Daar is tsaar Peter de Grote, hij komt de bus uit, het haar opgebonden in een knotje. Een korte handdruk. 'How are you?' Belangrijker: hoe is het eigenlijk met hem? 'Later', zegt hij en hij daalt het nog met dauw besprenkelde gras af, in de richting van de hotellobby.

Er ligt immers nog een protest tegen de uitsluiting. Volgens de toelichtende verklaring wist hij niet dat Cavendish achter hem zat.

In de lobby blikt Bora-woordvoerder Ralph Scherzer onophoudelijk op het scherm van zijn mobieltje. 'We hebben de brief gisteravond geschreven. Tot nu toe hebben we geen antwoord gekregen.'

9.52 uur

Sagan omhelst enkele mecaniciens. Hij loopt de keukenwagen in en drukt de hand van de kok. Een medewerker neemt hem mee naar de receptie. Hij zet een handtekening op een formulier. Dit heeft alles weg van uitchecken. Hij loopt de monumentale trap op, op weg naar zijn kamer. Hoe heeft hij geslapen? 'Goed', is het antwoord.

Scherzer meldt dat er om 11 uur een verklaring komt. Waarom is er toch een protest ingediend, terwijl er formeel geen beroep mogelijk is tegen de beslissing van de jury? 'We moesten iets doen. Dat zijn we verplicht tegenover de renners. Maar met dit besluit zijn we het niet eens.'

Sagan checkt uit bij de receptie. Beeld Rob Gollin

10.00 uur

Renners van andere ploegen die in het hotel verblijven, verlaten de ontbijtzaal. Tom Leezer van Lotto-Jumbo passeert. 'Nee, ik heb hem niet gesproken, eigenlijk nog nooit.' Met een lachje: 'En zoals het er nu naar uitziet zal dat deze Tour ook niet meer gebeuren.' Verderop staat Roy Curvers van Sunweb: 'Vroeger kon je als sprinter een tussensprint alleen af, hooguit met één mannetje erbij. Nu zie je dat daar al schouder aan schouder wordt gereden. Het wordt steeds gekker.'

Voor het hotel verschijnt een volgauto van Bora. Alle fietsen worden eraf gehaald, straks zullen de renners zelf naar de start in het centrum van Vittel fietsen. Alleen de fiets met 111 blijft eenzaam achter op het dak. Is het echt voorbij?

Beeld Rob Gollin

10.27 uur

Dylan Groenewegen voegt zich bij zijn ouders en vriendin in de salon van het hotel. Wat vindt hij als topsprinter van de sanctie? 'Iedereen wil winnen. Daar hoort af en toe een kwakje bij. Of een wereldkampioen meer mag? In mijn ogen niet. Maar soms ziet de jury misschien iets meer door de vingers. Ik vind het een zware straf. Je schorst iemand voor vijftien wedstrijden.' Collega-sprinter Michael Matthews (Sunweb) komt als laatste van zijn ploeg de lift uitlopen. 'Het is aan de jury om te oordelen. Wij zijn hier om te fietsen. Dat iemand wereldkampioen is, geeft hem niet het recht om meer risico's te nemen Ik doe het zelf nooit, ik ben geen renner die ellebogen uitdeelt.'

Alleen de fiets van Sagan staat op de auto van zijn ploeg Bora. Beeld Rob Gollin

10.40 uur

Steeds meer cameraploegen stellen zich op in de achtertuin van het hotel. De Vlaamse sportzender Sporza kondigt een livestream aan van de verklaring. In de lobby klinkt het geluid van een rol-koffer. Juraj, de oudere broer van Peter, is op weg naar de uitgang. Hij draagt het kampioensshirt van Slowakije, een presentje van de wereldkampioen, vorige maand. Hij kijkt even op als hij wordt aangesproken. 'About Peter?' Buiten prutst hij wat aan zijn fiets. 'I say no-thing.'

11.03 uur

Peter Sagan daalt de trap af, een koffer in de hand. Het haar is nog nat van de douche. Op zijn gemak begeeft hij zich naar het terras, waar een ongenadig ogende muur van cameralenzen is opgetrokken. Op de rug van zijn T-shirt staat een Frans vlaggetje met de tekst: 1-23 juillet; dat gaat hij dus niet halen. Geduldig, met de handen in de zakken, wacht hij op de introductie van woordvoerder Scherzer. Die zegt dat de renner een verklaring zal afleggen en er geen vragen zullen worden beantwoord. 'So Peter...' Dan neemt hij zelf het woord. 'Thank you for coming here. Vandaag accepteer ik de beslissing van de jury. Maar, for sure, ik ben het er niet mee eens. Ik heb niks verkeerd gedaan in de sprint. Maar het is vreselijk dat Mark is gevallen. I'm sorry for that. Het was een gekke sprint. Het is niet de eerste en het zal niet de laatste zijn. Ik hoop dat Mark snel herstelt. That's it.'

Sagan (zwart T-shirt): 'Oneens met de jury.' Beeld Rob Gollin

11.06 uur

Peter Sagan neemt plaats op de achterbank van een volgauto van Bora-Hansgrohe. De banden knerpen op het grind als de auto wegrijdt, de hoek om, op weg naar Monaco, de Tour uit. Uit het oog, uit het hart, zegt Tom Leezer. 'Dit is de Tour. We leven vandaag. Vanavond heeft niemand het hier meer over.'

Lees hier meer over de Tour de France

Hier moet u op letten tijdens de zesde etappe van de Tour de France

Lees hier de kijkwijzer van sportredacteur Just Fontein.

Hoever mogen de renners eigenlijk gaan in de eindsprint bij wielrennen?

Wereldkampioen Peter Sagan werd naar huis gestuurd vanwege een duw in volle sprint, aan het einde van de etappe van gisteren. Statement van de organisatie: 'Gevaarlijk gedrag in de sprint kunnen we niet tolereren.' Wat zijn eigenlijk de regels in een sprint?

Tour Live - Petitie tegen lange sprintetappes: 'Saai'

Het geel hangt weer om vertrouwde schouders: Chris Froome. Maar Sky lijkt minder ongenaakbaar dan voorgaande jaren. Vandaag vooral weer kansen voor de sprinters. Wat kan Dylan Groenewegen, nu Peter Sagan en Mark Cavendish niet meer mee doen? Volg het laatste nieuws en de etappe in ons liveblog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden