De rode kaart

Als de hel bestaat, hetgeen waarschijnlijk niet het geval is, maar áls het zo is, dan is David Beckham er maandenlang op bezoek geweest, of op zijn minst in het voorportaal....

P.O.

Op 30 juni 1998 werd Beckham uit het veld gestuurd, in Saint Etienne. De tegenstander van Engeland was Argentinië dat zich na een reeks strafschoppen plaatste voor de kwartfinale. In een duel met Diego Simeone had Beckham zich laten gaan en, niet eens zo hard, nagetrapt.

Wat volgde was een haatcampagne en een volksgericht. Opgezweept door de schandaalpers werd Beckham verantwoordelijk gesteld voor de uitschakeling. (Daarmee vergeleken was de rode kaart die Patrick Kluivert tijdens hetzelfde toernooi kreeg in het duel met België een kleinigheid.)

Op het hoogtepunt van de klopjacht hing een pubeigenaar uit Londen aan de muur een afbeelding van Beckham op, gekleed in een sarong om zo diens mannelijkheid in twijfel te trekken. Een seizoen lang schreeuwden duizenden supporters in alle stadions, behalve dat van Manchester United, dat ze hoopten dat hij kanker zou krijgen, en zijn vrouw ook - alsof hij de koningin had vermoord of daartoe een poging had gedaan.

Drie jaar later gaf Simeone toe dat hij Beckham erin had geluisd door theatraal te reageren op de schop van zijn tegenstander. Spijt had hij er niet van. De manier waarop Beckham in Engeland was verketterd, veroordeelde hij in scherpe bewoordingen. Hij leek oprecht.

Gelukkig is het allemaal goed gekomen. Na een Champions League-wedstrijd van Manchester United tegen de toenmalige club van Simeone, Internazionale, omhelsden de twee spelers elkaar in de kleedkamergang en ruilden ze hun shirts. Het initiatief was door Beckham genomen.

Beckham werkte langzaam maar zeker, bijna volgens een vast concept en schijnbaar zorgeloos, toe naar een nieuwe rol. De definitieve omslag vond plaats toen hij Engeland in de slotfase van de tweede beslissingswedstrijd tegen Griekenland naar het WK schoot, met een vrije trap.

Het doelpunt voerde hem naar het andere uiterste. De zondaar is een rol-model geworden, Saint Beckham, de aanvoerder van Engeland en tevens liefhebbende vader en echtgenoot.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden