De robot herkent de koe

TOT EIND 1999 werden de koeien van Herman Overmars twee maal daags gemolken: 's ochtends tussen half zeven en half tien, 's avonds van half zes tot half negen....

'Het maakt ons sociaal leven een stuk aangenamer', zegt hij. 'Ik kan samen met het gezin eten of de kinderen naar school brengen en weer afhalen. En als ik voer aan het inkuilen ben, hoef ik niet te denken: o jee, over een halfuur moet er gemolken worden.'

Een melkrobot is iets totaal anders dan de melkmachine van de meeste veehouders. Daarbij moeten mensenhanden de koeien aan- en afkoppelen van de installaties.

Als alles goed gaat, doet de melk robot - een Lely Astronaut - alles zelf. Koe komt aangelopen en wordt door een zendertje herkend. Een hydraulische arm schuift onder de uiers, die eerst worden schoongeborsteld en gemasseerd - het lijkt op een wasinstallatie voor auto's. Dan zoekt een laser de spenen, die stuk voor stuk worden aangekopeld. Eerst de achterste twee, dan de voorste.

'Niet alle rassen zijn even geschikt voor een melkrobot. Ik heb in 2000 zestig MRY-koeien afgevoerd. Die hebben over het algemeen een verkeerde speenplaatsing, of zijn te klein. Daarvoor in de plaats heb ik veertig Osnabrücker vaarzen gekocht.'

Het melken kan beginnen. Zet de koe een stap voor- of achteruit, dan schuift de hydraulische arm automatisch mee. Als de melkproductie stopt, worden de spenen een voor een afgekoppeld en loopt de koe weg.

Het vee heeft geen moeite met het apparaat, al moeten nieuwe dieren er even aan wennen. De kunst is ze zo ver te krijgen dat ze er drie tot vier keer per etmaal heengaan. Dat lukt doordat de robot ze tijdens het melken een portie extra lekker voer geeft.

'Ook weer niet té lekker', weet Overmars. 'Als ik er te veel soja doorheen meng, zijn ze hier niet meer weg te slaan.' De koeien lopen er dan zes of zeven keer doorheen, terwijl ze toch maar maximaal vier keer worden gemolken.

Dankzij de robot kost het melken nog maar 1,5 uur werk per dag. Zo moeten koeien die volgens een computeruitdraai te weinig uit zichzelf naar de robot komen, even een duwtje krijgen.

Er kleven volgens Overmars ook nadelen aan zo'n robot die 24 uur per dag beschikbaar is. 'Als er 's nachts een probleem is, belt hij me uit bed. Ik heb geluk als dan alleen maar de laser smerig is, waardoor de robot de spenen niet vindt. Maar met een beetje pech heeft zo'n pink op een melkslang gestaan, en moet ik die opnieuw monteren. Dat is snel een halfuur werk.'

Toch staat Overmars liever gemiddeld twee nachten per week op om te kijken wat er mis is, dan dat hij weer op de oude manier zou melken. 'Het scheelt heel veel tijd en ik kan met veel minder personeel af. Ook de melkopbrengst is groter doordat de koeien vaker worden gemolken. Daardoor voelen ze zich prettiger. We hebben nu, met minder koeien, vier ton melk meer dan in 1999. In totaal 1,2 miljoen kilo melk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden