De riviersleepboot

Caspar Janssen luistert naar ‘de lange slag’ van de riviersleepboot.

Door Caspar Janssen

‘Gaat-niet-kapot, gaat- niet-kapot.’ Dat is ongeveer het ritme dat Bennie Stegenga (38) hoort, in de machtige, karakteristieke motor (Industrie, type VD) van zijn riviersleepboot Maderi. Anderen horen ‘Kebab-kebab’, zegt hij.

‘De lange slag’ van de motor trekt aandacht. En als de Maderi, de Friese vlag fier voorop, bij Uithoorn over de Amstel vaart, gaan langs de kant duimen omhoog. Dat klassieke, regelmatige geluid wordt gewaardeerd.

‘Overal maken mensen foto’s’, zegt Annet Stegenga (41). De Maderi vormt samen met dat andere varende monument, de sleepboot Wieringen van hun vrienden Hans (39) en Aleida (43) Samplonius een indrukwekkend plaatje. Een minivlootje, zijn ze. Beide boten zijn in oude staat teruggebracht. En perfect geschilderd.

‘We varen drie weken per jaar, de rest van het jaar zijn we met de boten bezig’, zegt Hans Samplonius. ‘Onderhoud, schilderen, naar evenementen gaan.’

Bennie Stegenga: ‘We zijn met het virus besmet.’

‘Als ik een mooie sleepboot zie, gaat mijn bloed harder stromen’, zegt Aleida Samplonius (43). ‘Dat heb ik niet bij een kruiser.’

Bennie Stegenga: ‘Een sleepboot heeft dat stoere, het idee dat er vroeger mee gewerkt is.’

Hans Samplonius: ‘Er zit een verhaal achter. Onze boot is in 1917 gebouwd in Amsterdam, langzaam maar zeker leer je meer over de geschiedenis en de verschillende eigenaars.’

Aleida Samplonius: ‘We komen op het water ook schippers tegen die onze boot herkennen. Zo vallen alle puzzelstukjes in elkaar.’

Bennie Stegenga: ‘Vorig jaar in Maasbracht hebben we nog een zoon van een oude eigenaar aan boord gehad. Dat was voor die man vijftig jaar geleden. Heel ontroerend.’

Even later leggen ze aan, voorbij Ouderkerk, vlak voor Amsterdam, aan een mooi plekje aan de Amstel. Hier blijven ze de rest van de dag en nacht. ‘Een kort vaardagje, ja’, zegt Aleida Samplonius, als de tuinstoelen eenmaal op de wal staan en de blikjes bier tevoorschijn komen. ‘Op zo’n warme dag zoek je een plek waar de kinderen kunnen zwemmen.’ Ze zijn met een grote groep: vier volwassenen, zes kinderen en de twee scheepshondjes Spike en Mollie. Twee weken zijn ze nu onderweg, vanaf thuishaven Sloten (Friesland), via Noord-Holland naar Katwijk en weer terug. Ze hebben nog een week voor de boeg. Ja, je zit dicht op elkaar, maar dat gaat best, zeggen ze. Op de Wieringen zijn echte kooien voor de kinderen, de ouders hebben een eigen slaaphut, de Stegenga’s slapen allemaal, op de oudste dochter na, bij elkaar. Eten doen de gezinnen op hun eigen boot, maar ‘s avonds, als de kinderen op bed liggen, komt de borrel op tafel.

Ook binnen zien de boten er geconserveerd uit. Het scheelt dat de mannen nogal handig zijn. Hans Samplonius is metselaar, maar hij is inmiddels ook behoorlijk thuis in boten. Bennie Stegenga is hydraulicamonteur, hij werkt sowieso op boten.

Maar het begon allemaal met Aleida Samplonius, met haar familie althans. De Wieringen is deels van haar vader, die binnenschipper was, haar opa voer ‘in de turf’. Als kind woonde ze op de boot. ‘Pas toen mijn broer en zus naar school moesten, gingen we naar de wal. Mijn vader wilde niet dat zijn kinderen naar het schippersinternaat gingen. Dus werd hij melkvaarder voor de melkfabriek.’ Aleida bracht de liefde voor boten over op Hans en op vriendin Annet. Bennie hield vooral van de autocross, ‘maar we zochten iets voor het hele gezin. Toen we deze boot zagen, sloeg het virus over.’

En nu zit Frerik (14), de zoon van Hans en Aleida Samplonius, op de binnenvaartschool, op het schippersinternaat. Aleida: ‘Hij wilde per se. Over de vorige juf zei hij: ze weet niet eens wat een scheepshelling is.’

Riviersleepboot (Jean-Pierre Jans/de Volkskrant) Beeld
Riviersleepboot (Jean-Pierre Jans/de Volkskrant)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden