Column

De rit van de troost

De aanslag in Nice deed de discussie over motoren, dranghekken en seconden verstommen. Wat even tevoren nog heel belangrijk had geleken, was opeens teruggebracht tot normale proporties. Een valpartij was weer een valpartij, seconden waren weer seconden. De Tour de France, de grote Tour die zovelen wereldwijd in de greep houdt, werd weer de bijzaak die hij in feite is.

Tom Dumoulin, winnaar van de tijdrit.Beeld anp

De Tour hulde zich in soberheid en trok verder in de donkere schaduw van de gruwelen die zich verderop in Frankrijk hadden afgespeeld. De tijdrit begon met een minuut stilte. De speaker schreeuwde niet. De renners reden één voor één 37 kilometer. Het publiek keek bedaard toe.

Juist in tijden van rouw en verdriet zijn bijzaken van groot belang. De tijdrit tussen Bourg-Saint-Andéol en La Caverne du Pont d'Arc werd de rit van de troost.

Schoonheid voedt de wil tot leven. De tijdrit, de ultieme versmelting tussen renner en fiets, hun gezamenlijke poging om zo weinig mogelijk wind te vangen en zo hard mogelijk vooruit te komen, is de meest esthetische, troostende vorm van wielrennen. De verstilde bovenlichamen van de renners, in contrast met de enorme kracht waarmee ze de pedalen rondstuwen, als om ons eraan te herinneren dat we maar één kant op kunnen: vooruit. Ook als het pijn doet.

Tom Dumoulin vond in het prachtige decor van de Gorges de l'Ardèche de perfecte balans tussen stilstaan en doorgaan. Hij won de tijdrit overtuigend en had daarmee zijn belangrijkste doel bereikt. Hij was blij, maar plaatste zijn overwinning ingetogen in perspectief. 'Op zo'n dag is sport eigenlijk ook niet zo belangrijk.'

Het perspectief doet niets aan de prestatie af. Seconden zijn nog altijd seconden, gelukkig.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden