Weblog

De repats: medisch centrum net zo goed als in Nederland, Samuel Waterberg

Het met deels Nederlands geld opgerichte Diagnostic Centre in Accra is een succesmodel voor repats.

Samuel Waterberg bij een van de apparaten in het naar Nederlands model opgezette Diagnostic Centre in Accra. Hij was er tot voor kort directeur.Beeld wb

Het Diagnostic Centre in de Ghanese hoofdstad Accra had ook in een willekeurige stad in Nederland kunnen staan: alles erop en eraan, schoon, ruim, prettig licht in de wachtkamers. Dat is geen toeval. De oprichters wilden precies dezelfde kwaliteit en evenveel comfort leveren aan de Ghanese cliënten, zegt directeur Samuel Waterberg (35).

Hij groeide op in Nederland en keerde drie jaar geleden terug naar het land van zijn ouders. De economische groei in Ghana maakt onderneming als deze particuliere kliniek lucratief, zegt hij. Het Diagnostic Centre geldt als het succesmodel voor 'repats', zoals Waterberg.

Nederlandse investeerders (onder wie zorgondernemer Loek Winter; diens tien diagnostische centra in Nederland stonden model) en Ghanese hebben elk de helft van de aandelen.

Een been in Ghana en een in Nederland
De investeerders zochten een directeur met een been in Ghana en het andere in Nederland. Waterberg bleek geknipt voor de functie. In drie jaar tijd is het Diagnostic Centrum een winstgevend fenomeen in Ghana; zelfs de minister en de president lieten zich hier onderzoeken.

Hier kun je terecht voor bloedonderzoek, MRI-scans, röntgenfoto's, ct-scans, ultrasound mammografieën. Alle informatie wordt digitaal gedeeld. Er is een radioloog in vaste dienst, een arts met een grote naam in Ghana, die binnen een uur de gegevens kan beoordelen. 'Dat gebeurt zelfs in Nederland niet. Snelheid is een deel van ons succes.'

Elke drie maanden komen er experts uit Nederland voor controle en onderhoud van de apparatuur. 'Daarom doet alles het altijd.'

Het Diagnostic Centre in de wijk East Legon. Van marktvrouwen tot de president laten zich hier onderzoeken.Beeld ghanaweb

Iedere cliënt moet bij binnenkomst betalen. Zodra dat is gebeurd: 'een druk op de knop en alle medewerkers weten dat de cliënt kan worden geholpen'. Dat zijn alleen cliënten met een particuliere verzekering; 'de nationale verzekering betaalt te weinig en te laat'. Maar de tarieven zijn de zelfde als die in de overheidsziekenhuizen, zegt Waterberg.

Hoog salaris
Het personeel is goed opgeleid en klantgericht. Het salaris is hoog zodat de twintig werknemers niet hoeven bijklussen, de plaag in de overheidsziekenhuizen. Artsen in ziekenhuizen verwijzen veel patiënten voor diagnostisch onderzoek naar het particuliere centrum omdat dat sneller gaat dan onderzoek in het eigen ziekenhuis, zegt hij.

Samuel Waterberg kwam op zijn tiende naar Nederland. In Tilburg studeerde hij strategisch management. Hij werkte vervolgens bijna 8 jaar als account manager bij Rabobank. De fantasie om ooit iets op te zetten in Ghana, had hij al jaren. 'Op een gegeven moment ging het kriebelen. Viavia kwam ik in contact met de investeerders: als bankier had ik veel zorginstellingen in mijn portefeuille.' Hij moest wel wat bijscholen over MRI's en andere apparaten, 'maar management blijft management'.

Sinds 2011 kwamen er 55.000 cliënten langs, 'behoorlijk veel, van ministers tot marktvrouwen'. Vaak zijn het klanten die vroeger naar het buitenland gingen voor een onderzoek, zegt hij. Het doel is dat het betaalbaar blijft voor iedereen; hij rekent om: 'een mri 150 euro, een röntgenfoto 15 euro, een ct scan 70 euro'. Jaaromzet: 1,5 miljoen.

Meer centra in Afrika
Het idee kwam van een Nederlandse zakenman die al 30 jaar bevriend was met een Ghanese zakenrelatie. Beiden brachten andere investeerders aan. Het Diagnostic Centre in Accra was een proefproject: de investeerders willen nu meer van die centra neerzetten, in een reeks Afrikaanse landen met een groeiende middenklasse.

De repats spelen in dit model een sleutelrol, vindt Waterberg. Ze hebben een managementopleiding in Nederland gehad en spreken de taal van het Nederlandse bedrijfsleven. Maar ze kennen ook de Afrikaanse landen van hun familie en de bedrijfsculturen. 'Dat maakt de overlevingskans van initiatieven van Nederlandse bedrijven in Afrika groter.'

Waterberg zelf heeft de smaak van Ghana te pakken. Toen hij kwam dacht hij nog 'als het niet bevalt, kunnen we na een jaar of twee weer naar Nederland terug', maar nu ziet hij overal mogelijkheden in Ghana, meer dan in Nederland. Tijd voor iets nieuws; hij wordt directeur van een op te richten 'micro-pensioenfonds'.

Een scan in het centrum.Beeld jacana
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden