'De regering verdient respect'

Nu is hij nog burgemeester van Apeldoorn straks zit VVD'er Fred de Graaf de senaat voor.

DEN HAAG - Van alle aanwezige leden van de Eerste Kamer stemden er 73 voor Fred de Graaf als voorzitter en één lid stemde blanco. Niko Koffeman misschien? De vertegenwoordiger van de Partij voor de Dieren had even voor de stemming van Fred de Graaf geëist dat hij nog dezelfde middag zijn voorzitterschap van de Koninklijke Nederlandse Jagers Vereniging zou opgeven.


De Graaf (61) beloofde met die nevenfunctie te stoppen, maar niet dezelfde middag, omdat hij 'niet wil dat zijn neutraliteit meteen ter discussie wordt gesteld'. Hij kondigde ook aan ontslag aan te zullen vragen als burgemeester van Apeldoorn.


Collegiaal, aimabel, geduldig in het debat, strakke planning, een Europeaan. Dat werd gezegd over uw voorganger René van der Linden, vlak nadat hij vanmiddag terugtrad. Wat zegt men over vier jaar over u?

'Op de eerste plaats houd ik van mensen. Ik ben communicatief vaardig. En ik hoop dat ik tegengestelde standpunten aan de horizon zal hebben kunnen verenigen.'


Dat zal niet gemakkelijk zijn, nu sommige partijen hebben aangekondigd dat ze er alles aan zullen doen om het kabinet te laten vallen.

'Dat soort politiek hoort thuis aan de overkant, in de Tweede Kamer. Ik wil pleiten voor een goede, zakelijke verstandhouding met het kabinet. Iedereen weet voor wat een ongelooflijk zware opgaaf de regering staat. Een chambre de réflexion is er niet alleen om mee te denken in tijden van overvloed, maar ook in tijden dat het financieel gaat knijpen. De economische crisis is nog lang niet voorbij. Alleen daarom verdient de regering respect voor de bezuinigingen die ze moet doorvoeren.'


Pleit u voor die zakelijke opstelling als lid van de VVD, of als voorzitter van de Eerste Kamer?

'Mijn loyaliteit ligt vanaf nu bij de Eerste Kamer als geheel. Ik heb als burgemeester dertig jaar geoefend met boven de partijen staan, dus dat is mijn tweede natuur geworden.'


Uw voorganger was in het buitenland een graag geziene gast. U ook?

'Ik verwacht niet dat ik even veel uitnodigingen zal krijgen als hij, maar ik hecht wel waarde aan wat Van der Linden de parlementaire diplomatie heeft genoemd. Nederland staat steeds minder bekend als het land van het opgeheven vingertje. We zouden geen genoegen moeten nemen met die positie in de middenmoot, maar moeten terug naar het forefront. Ook de Eerste en de Tweede Kamer kunnen daar een rol bij spelen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.