De reddende engel van het snookerspel

Behalve de wereldkampioen zelf moet iedereen in Engeland nog wennen aan de naam van de nieuwe snookerster. De 22-jarige Shaun Murphy uit Rotherham werd maandagavond laat in The Crucible Theatre in Sheffield vanuit het niets de nieuwe titelhouder door in een gelijkopgaande finale met 18-16 topfavoriet Matthew Stevens te verslaan....

Murphy is de tweede qualifier (de eerste was Terry Griffiths in 1979) die de belangrijkste snookertitel verovert. Hoewel hij onverstoorbaar leek, zei hij te hebben getrild als een blad aan de boom. Maar aan zijn kansen had hij geen moment getwijfeld. 'Ik heb altijd gedacht dat ik een keer wereldkampioen zou worden. Het heeft alleen wat langer geduurd. Nu is het mijn doel ook eerste op de wereldranglijst te worden.' Murphy verdiende met zijn titel 280 duizend pond (ruim 400 duizend euro).

De nieuwe ster moet de reddende engel van het snooker worden. De populariteit van de sport staat onder druk. In de kijkcijfers, die in de jaren tachtig ongekende hoogten bereikten (met name de fameuze finale van 1985 tussen de bebrilde Dennis Taylor en Steve Davis), zit de klad.

Veel televisiekijkers ergeren zich aan het steeds langzamer wordende spel, waaraan met name de halve finalist Peter Ebdon zich dit jaar bezondigde. Daarnaast zal de huidige sponsor – de sigarettenfabrikant Embassy – afhaken. Tot nu toe is er geen nieuwe geldschieter gevonden. Ook is niet duidelijk of de BBC verder gaat met het uitzenden van het toernooi.

Tot overmaat van ramp verklaarde tweevoudig wereldkampioen Ronnie O'Sullivan na zijn nederlaag in de kwartfinale 'voor 95 procent zeker' de keu definitief op te bergen. O'Sullivan is een snookerrebel uit de Londense East End. Hij droeg zijn titel in 2004 op aan zijn vader die wegens moord in de gevangenis zit. Hij is veruit de populairste speler in het circuit.

Ook een andere snookericoon, Jimmy White, lijkt zijn beste tijd te hebben gehad, tot verdriet van zijn immense schare aanhangers.

De nieuwe generatie spreekt de toeschouwers minder aan. Veelvoudig wereldkampioen en BBCcommentator Steve Davis zei dat Murphy een hele grote kan worden. 'Hij heeft de beste keu-voering die ik ooit heb gezien. En hij heeft autoriteit rond de tafel.' Murphy zegt zijn zelfvertrouwen en positieve houding te ontlenen aan zijn religie. Hij is een gelovig christen die voor elke wedstrijd bidt. 'Het helpt mij in mijn concentratie .'

Op voorhand gaven de bookmakers echter niets voor zijn kansen. Hij stond 150-1 genoteerd. Tijdens zijn vorige twee bezoeken aan The Crucible werd hij steeds in de eerste ronde uitgeschakeld. Maar dit jaar leek hij te toveren aan de tafel. Hij scoorde elf century's (meer dan honderd punten) en wist in de finale een achterstand van 10-6 om te buigen in een 18-16 overwinning .

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden