Column

'De reacties op Strootmans blessure zeggen iets over onze radeloosheid'

Goed, de kwalificatie voor het WK in Brazilië verliep goed, maar vriendschappelijke wedstrijden tegen landen uit de huidige top 10 werden niet gewonnen, schrijft Paul Onkenhout in zijn wekelijkse column. Doe nou niet alsof de blessure van Strootman daar iets aan verandert.

Bondscoach Louis van Gala en Siem de Jong op het veld van het Stade de France.Beeld anp

Op de ranglijst van wereldvoetbalbond FIFA zijn we deze week officieel uit de top-10 gelazerd, alsof nog niet duidelijk genoeg was dat we in de diepste crisis sinds de jaren tachtig verkeren. Elfde. En de Belgen, de Belgen, staan tiende.

Sommige mensen trekken zich van deze ranglijst niet veel aan. Brazilië staat negende, twee plaatsen hoger slechts dan wij, terwijl iedereen nu al weet dat dat land straks wereldkampioen wordt, ondanks Lionel Messi. Anderzijds is het natuurlijk niet zomaar dat Nederland voor het eerst sinds 2002 geen deel meer uitmaakt van de top-10.

Bij de FIFA weten ze heus wel wat ze doen, ook al was de nederlaag tegen Frankrijk pas de tweede sinds Louis van Gaal weer als bondscoach werd aangesteld. De eerste was tegen België, lang geleden.

Waardeloos
Met de FIFA-ranglijst is iets raars aan de hand, omdat zowel pessimisme als optimisme erdoor kan worden gevoed. Wij zien meestal een halfleeg glas. Toen we eerste stonden, in augustus 2011, zei iedereen dat die FIFA-ranglijst niets te betekenen had en dat je wel gek zou zijn om te denken dat Nederland werkelijk het beste voetballand ter wereld was.

Nu we elfde staan, achter België, is de lijst het overtuigende bewijs dat we waardeloos zijn geworden; zo waardeloos dat aan een zware knieblessure van Kevin Strootman de conclusie wordt verbonden dat dit het definitieve bewijs is dat over de voetbalnatie Nederland hel en verdoemenis is uitgesproken.

Kevin Strootman.Beeld ap

Sinds augustus 2012 heeft Oranje 19 wedstrijden gespeeld met Van Gaal als bondscoach. Alleen van België (wedstrijd 1) en Frankrijk (wedstrijd 19) werd verloren. Omdat de WK-kwalificatie uiterst soepel verliep (negen overwinningen, één gelijkspel) leek het allemaal reuze mee te vallen met die crisis. Inmiddels weten we beter.

In vriendschappelijke wedstrijden speelde Nederland tegen vijf landen uit de huidige top-10, België, Duitsland, Italië, Portugal en Colombia, en tegen Frankrijk (zeventiende). Niet één keer werd gewonnen en er werd slechts vier keer gescoord.

De lijn is niet opgaand, maar dalend. Tegen Colombia en Frankrijk was Nederland kansloos. Misschien kunt u daar nog eens aan denken als u in het café of de voetbalkantine weer eens vol overtuiging beweert dat het Nederlands elftal met Robben en Van Persie twee van de beste aanvallers ter wereld in huis heeft en dat we daardoor in Brazilië best wel een kansje maken.

In de eerste plaats moet je met Van Persie op een toernooi altijd maar afwachten hoe het gaat. In de tweede plaats speelt Oranje in Brazilië tegen Spanje en Chili. In de derde plaats heeft de nationale ploeg de slechtste verdediging in dertig jaar.

Groteske reacties
De reacties op de ernstige knieblessure van Strootman waren grotesk. Ze zeiden alles over de staat waarin we verkeren en veel minder over Strootman. De paniek sloeg toe wegens een blessure van een voetballer die vier jaar geleden met Sparta degradeerde naar de eerste divisie, op het EK in 2012 van Van Marwijk niet één speelminuut kreeg en niet kon voorkomen dat Nederland naar de elfde plaats van de wereldranglijst zakte.

Desondanks was iedereen dagenlang in mineur. De radeloze stemming werd het best verbeeld door het Algemeen Dagblad, zoals zo vaak. De krant stak met een grote beterschapskaart ('Van Harte Beterschap Kevin!') het slachtoffer een hart onder de riem. Het werd trouwens op prijs gesteld, want later in de week plaatste het AD een bericht met de kop 'Kevin Strootman: AD bedankt!'

De dag nadat bekend was geworden dat Strootman niet deel zou kunnen nemen aan het WK was de halve voorpagina vrijgemaakt voor een foto van Van Gaal. Naast de bondscoach stond een tekst die aan duidelijkheid niets te wensen overliet: 'Verzin een list!' Alsof Van Gaal in minder dan drie maanden nog even een elftal in elkaar kan sleutelen dat zich kan meten met de wereldtop.

Nog 83 dagen.

Arme Louis.

Paul Onkenhout is redacteur van de Volkskrant, hij schrijft elke week een sportcolumn in de weekendeditie van de Volkskrant onder de naam De twaalfde man. Reageren? twaalfdeman@volkskrant.nl

Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden