De prins van Hessen liet een been achter in Rusland

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Het Hoftheater in Weimar, rond 1907.Beeld Collectie Deutsches Theatermuseum München, [Public domain] via Wikimedia Commons

Weimar, 18 september 1824

Gravin Fritsch nam ons mee naar het theater, waar een voorstelling werd gegeven van Fernand Cortez (opera van Cortini, red.). Omdat we zo laat gegeten hadden, arriveerden we tegen het eind van de eerste akte. Ik had een mooiere theaterzaal verwacht. Deze is klein en laag. Ik vond het vervelend tegen de lege stoelen van de hoge heren aan te moeten kijken, waar we - uit respect - achter dienden plaats te nemen.

Eentje werd echter bezet door de prins van Hessen-Philippsthal-Barchfeld, generaal in Russische dienst. Deze prins heeft in de oorlog tegen de Fransen een been verloren. Ik geloof bij Smolensk. Dit teken van moed, gevoegd bij zijn edele gelaatsuitdrukking, maakt op iedereen indruk. Als prins van een regerend huis had hij recht op de eerste rang, maar hij schoof zijn stoel zo ver naar achteren, dat hij bijna naast mij zat.

De prins van Saksen-Weimar, die niet erg sterk is in geschiedenis, zelfs niet - naar blijkt - in de modernste, maakte over de prins en zijn houten been de opmerking: 'Zo zie je wat je verdient als je tegen de Turken vecht.'

Om terug te komen op de voorstelling: ik vind dat Fernand Cortez in Weimar beter gespeeld wordt dan in Brussel. De decors zijn prachtig maar met dat alles begrijp ik niet hoe Schiller zijn grote tragedies op een zo klein toneel kon laten spelen.

Marie Cornélie van Wassenaer Obdam (1799-1850), hofdame.
Ingekort fragment uit Dagboek van haar reis naar het hof van Sint-Petersburg (red. Thera Coppens). Meulenhoff, 2003.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden