De plek van Darya Nucci: Charkov

Darya Nucci (31) is schaatsster in ijsshows. Ze won Sterren dansen op het ijs met wielrenner Michael Boogerd, tegenwoordig haar vriend. Ze is geboren in Charkov, waar Oranje tijdens het EK zijn groepsduels speelt.

Eerst de positieve noot: wat is wél leuk aan Charkov?

Het is een heel jonge stad. Er zijn altijd veel jongeren op straat, er is een universiteit, er zijn veel hogescholen en er komen veel buitenlandse studenten. Het is een drukke stad met veel verkeer; er wonen 1,5 miljoen mensen.


Er zal desondanks toch wel ruimte zijn voor een polonaise?

Het centrum heeft prachtige oude architectuur. Neem Ploshcha Svobody, het Vrijheidsplein. Dat is enorm, zes keer zo groot als het Rode Plein in Moskou, en ook helemaal in Sovjetstijl. Je kunt ook naar het grote Sjevtsjenko Park. Dat is vernoemd naar de dichter Taras Sjevtsjenko en niet naar die voetballer, Andrij Sjevtsjenko.


Je woont tegenwoordig in een Belgisch dorp. Heimwee?

Ik ga een of twee keer per jaar bij mijn ouders langs. Die wonen nu niet meer in de stad, maar in een dorp vlakbij. Ik vind Charkov nog steeds leuk, maar ik mis de stad niet. Ik ben niet voor niets vertrokken toen ik 21 was. Om te beginnen waren er niet genoeg mogelijkheden om professioneel te kunnen schaatsen, maar daar ging het niet eens om. Ik houd niet van het systeem daar. Er is een enorm verschil tussen arm en rijk. Ouderen krijgen amper iets, die moeten het zelf maar uitzoeken. Het is droevig om te zien.


Dan de kwestie rond oud-premier Julia Timosjenko... Mee eens dat politici dreigen geen wedstrijden bij te wonen?

Dat is goed, ook als het slechts een heel klein beetje helpt. De overheid in Oekraïne misbruikt haar macht. Timosjenko heeft misschien ook slechte dingen gedaan, maar ze mogen haar niet zo behandelen in de cel.


Zie je het een beetje zitten, het EK in een land met zoveel problemen?

Moeilijk. De stadions zijn misschien wel af, maar sommige hotels zijn nog maar half af. De mensen spreken ook helemaal geen Engels. De politieagenten zouden een half jaar geleden een gratis cursus krijgen - al is het maar om fans de weg te wijzen - maar dat is er niet van gekomen.


Misschien kan de stad het geld van de voetbalfans goed gebruiken. Waar kunnen we shoppen?

Ik ga meestal naar de Sumskajastraat, de hoofdstraat. Daar zitten de beste winkels, van ketens als Mango en Zara tot de echte dure designershops. Dat is ook een leuke straat om gewoon te flaneren.


De meeste oranjefans zoeken eerst een bar... Lekker bier daar?

Ik zou het op de Europese bieren houden. Het Oekraïense bier is minder goed en sterker. Wel goedkoop. Voor 5 hryvnias kan je al een fles bier kopen, dat is iets van 50 eurocent. Het Franse café Paris vind ik leuk, op Petrovskogostraat. Maar ja, misschien willen de voetbalfans iets Oekraïens. Misto heb je ook nog, dat betekent 'stad' en is een groot complex met bars, bowling en casino. Of anders de Ierse pub in de straat waar ik heb gewoond, Mironositskaja. Daar kun je ook voetbal kijken.


Wat gaan we daarna eten?

Pelmeni misschien? Dat zijn een soort dumplings, met vlees erin. Je eet ze met zure room. Natuurlijk ook borsjtsj, een rode soep met tomaten, vlees en groenten.


Klinkt als goed voedsel in het geval van een kater.

Dat denk ik wel. Oekraïners zijn gek op borsjtsj, en die drinken heel veel.


En als we ons beter voelen en er even geen voetbal is?

Je moet echt naar de opera of het theater in Charkov. Het niveau is erg hoog, en het is goedkoop. Voor een paar euro kun je naar een concert of een ballet.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden