De plek van Anna Chojnacka: Nairobi

Anna Chojnacka (32) is mede-oprichter van de 1%CLUB, de grootste online marktplaats van ontwikkelingsprojecten van Nederland. Onlangs werd ze verkozen tot meest invloedrijke jonge Nederlander binnen ontwikkelingssamenwerking.

Waar zit je het liefst?

Als ik morgen zou mogen vertrekken? Dan kies ik Nairobi in Kenia. Ik ben altijd zo gelukkig als ik daar zit of pas vandaan kom. Niet van de stad zelf hoor. Die is erg hectisch en druk. Het komt door de sfeer en de mensen.


Wat is daar zo bijzonder aan?

Alles is net een graadje heftiger dan in het Westen. Ideeën kunnen daar nog echt slagen of mislukken. Mensen zijn daardoor erg gretig en hebben een grote drang iets voor elkaar te krijgen. De meeste tijd ben ik te vinden in het NaiLab, een ontmoetingsruimte voor jonge, creatieve Kenianen, gevestigd in een modern kantoorpand. Het is erg spannend om er te zijn. Omdat het als een soort centrum van innovatie wordt gezien, lopen om de haverklap belangrijke mensen binnen. Medewerkers van de Wereldbank, mensen van Google, laatst de Keniase vice-president.


Een soort Silicon Valley van Afrika.

Zo zou je het kunnen noemen ja. Het bruist van de energie. Je krijgt het gevoel dat er iedere dag interessante dingen staan te gebeuren en dat alles mogelijk is. Daar word ik echt blij van. Mensen zijn absoluut niet zielig. Eerder hip. Als ik daar ben, moet ik 'cool' en 'tof' zijn om een waardevol plekje te verdienen.


Hoe is de rest van de stad?

Er zijn enorm veel tegenstellingen. Luxueuze kantoorgebouwen staan pal naast sloppenwijken. Er is armoede én er zijn goede restaurants voor de Afrikaanse middenklasse. Nairobi is wat dat betreft ontzettend veelzijdig. Een wereldstad met voor ieder wat wils. Het verkeer is alleen verschrikkelijk. Overal staan files. Als de president ergens heen moet, wordt de weg afgezet. Nee, geen pretje.


Leuker is de camping waar ik altijd overnacht, Wildebeest Camp, gerund door een Australiër en zijn gezin. Een soort ommuurd parkje midden in de stad, met vaststaande tentjes en ingebouwde kleine badkamertjes: een walhalla voor backpackers. Het is een fijne plek om je vakantie in Kenia te beginnen, om tussendoor even bij te komen van alle hectiek of andere reizigers te ontmoeten.


Je kunt op de camping ook gemakkelijk safari's boeken. Bijvoorbeeld de Ngorong Goro Safari, bij de grens van Tanzania. Zo mooi. Je rijdt een berg op, dwars door een wolkendek heen en dan opeens, na de mist, zie je een open vallei vol wilde beesten en vogels. Of er lopen zomaar beschilderde Masai langs de weg.


Dan maakt het niet meer zo veel uit dat je de toerist uithangt en busjes met andere toeristen tegenkomt. De omgeving overtreft alles. Mijn vaders grootste droom is een keer een safari te doen. Als zijn gezondheid het toelaat, komt hij over uit Polen en doen we er eentje begin volgend jaar. Daar heb ik nu al zin in.


Waar wil je nooit meer naartoe?

Ik geloof dat iedere plek potentie heeft, maar ik ga niet graag naar het vluchtelingenkamp bij Eldoret, het grootste vluchtelingenkamp van Kenia. Het is een totaal niemandsland. Opgezet als een tijdelijk onderkomen heeft iedereen er een half bestaan opgebouwd. Er zou een stad voor in de plaats moeten komen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden