De perfecte Girowinnaar

De Ronde van Italië is een ruwe diamant en dus kiest Lidewey van Noord als perfecte winnaar een renner met nonchalance.

Lidewey van Noord Beeld Jérôme Schlomoff

'Misschien is Gastone Nencini voor mij de perfecte Girowinnaar omdat hij allesbehalve perfect was. Dat hoort bij de Ronde van Italië. In de Tour is alles tot in de puntjes geregeld en dan krijg je een tot in de puntjes geregelde winnaar. De Giro is als een ruwe diamant en dat was Nencini ook. Gewoon een man die niet in alles de beste was, maar die wel het beste uit zichzelf kon halen.

'Het gebeurde in 1957. De Luxemburger Charly Gaul droeg de roze leiderstrui toen de Fransen onder leiding van Bobet een coup pleegden tijdens een plaspauze. Gastone Nencini was mee in de aanval en veroverde de eerste plaats met een handvol seconden op Louison Bobet. Met de hulp van Gaul, die boos was op de Fransen, hield hij de voorsprong tot ieders verrassing vast.

'Gastone Nencini had het fysiek van een perfecte winnaar, een mooie man. Maar voor het grote publiek is hij altijd il mistero gebleven, een mysterie. Voor mij spreekt een winnaar dan extra tot de verbeelding. Er gaat veel om in dat lijf, zonder dat je precies weet wat dat is. Zo'n man die tot grootse dingen in staat blijkt, maar er geen show van maakt.

Lidewey van Noord

De Ronde van Italië is vrijdag in Sardinië aan de honderdste editie begonnen. Over de Giro en het Italiaanse wielrennen schreef Lidewey van Noord (31) vorig jaar met Robert-Jan van Noort het boek Pellegrina. Daarmee waren zij deze week kandidaat voor de Nico Scheepmakerbeker. Eén hoofdstuk is gewijd aan Gastone Nencini. Kunstschilder, kettingroker en de meest gedenkwaardige winnaar in honderd Giro's, aldus Van Noord.

'Nencini was ook een krachtige man, een echte Toscaan, die na de koers doodleuk tegen een dranghek ging zitten om een sigaretje te roken. Daar spreekt een stoer soort nonchalance uit. Er bestaat een beroemde foto uit de Tour van 1960, waarop je hem ziet roken. Hij won die Tour in de afdaling van de Perjuret. Roger Rivière, de Franse favoriet, kon het achterwiel van Nencini niet houden.

'Voor mijn boek Pellegrina heb ik zijn weduwe bezocht in Toscane. Boven de bank hing een foto van Gastone Nencini die wordt gefeliciteerd door president De Gaulle. In Frankrijk kreeg hij veel meer waardering dan in Italië. Daar werd zijn eigenzinnigheid juist gewaardeerd. Nencini was een trotse man die zich niets aantrok van alle erecodes in het peloton. Al die ongeschreven regels over ploegdiscipline waren niets voor hem.

Lidewey van Noord Beeld Jérôme Schlomoff

'Net als Coppi speelde er in zijn leven ook een buitenechtelijke relatie. Tijdens trainingen kwam Nencini langs een drogist en hij was verliefd geworden op de dochter. Ze waren allebei getrouwd. Maar hij heeft dat, anders dan Fausto Coppi, keurig opgelost. Alles buiten de publiciteit om en drie jaar gewacht tot dat de scheidingen achter de rug waren. Een man met een hoog moreel besef.

'Nu we het er zo over hebben: Gastone Nencini doet me denken aan mijn opa. Dat was ook zo'n stille man, beetje koppig ook, die zijn eigen regels volgde. Misschien dat ik Nencini daarom wel zo'n leuke Girowinnaar vind.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden