'De pastoor is net terug uit Italië'

Pastoor Heeffer sprak tijdens de Dodenherdenking in Someren over abortus en euthansie. Burgemeester Veltman verklaart het uit de ‘Italiaanse’ achtergrond van de pastoor....

SOMEREN Burgemeester Alfred Veltman wist niet wat hij hoorde toen pastoor Jan Heeffer tijdens de Nationale Dodenherdenking in Someren de ‘gruwelen’ van de Tweede Wereldoorlog vergeleek met abortus en euthanasie. ‘Mijn vrouw en ik keken elkaar aan: wat wordt er nu toch gezegd?’

De burgemeester had woensdag een onderhoud met de pastoor. ‘Ik heb hem gezegd dat zijn toespraak hoogst ongelukkig was. De Nationale Dodenherdenking is een moment dat iedereen één is: arm en rijk, jong en oud. Het is een dag die in het teken staan van gezamenlijkheid. Dan is het ongepast om controversiële uitspraken te doen.’

Bisschop Antoon Hurkmans heeft woensdag eveneens een gesprek met de pastoor gehad, telefonisch. Ook hij noemt de toespraak tijdens Dodenherdenking ‘ongelukkig’. Maar anders dan burgemeester Veltman staat de bisschop wel achter de inhoud van Heeffers betoog. ‘Het is een pleidooi voor de beschermwaardigheid van het leven’, aldus zijn woordvoerder. ‘De inhoud is goed, de context niet. Om abortus en euthanasie te verbinden met de oorlog, is ongelukkig.’

Pastoor Heeffer was maandagavond één van de sprekers tijdens de nationale herdenking in de Brabantse gemeente. Zijn dertien minuten durende toespraak bleef niet onopgemerkt. ‘Wij weten dat er in de bezettings- en oorlogstijd totaal geen eerbied was voor de mensen, zei hij.‘De concentratiekampen getuigen daarvan. Schrikbarende experimenten werden er op mensen uitgevoerd. Folteringen waren aan de orde van de dag. Wij gruwelen daarvan. Maar in deze tijden worden er in Nederland ieder jaar dertigduizend abortussen gedaan en wie weet hoe vaak de euthanasie plaatsvindt. Het enige verschil met de oorlogstijd is dat het pijnloos geschiedt, maar het effect is hetzelfde.

‘Hoe kunnen wij over echte vrijheid spreken wanneer een mens het recht op het leven ontnomen wordt? Hoe komt het dat wij wel over al die dingen van de oorlog gruwelen, maar deze dingen gewoon rustig door laten gaan?’

Volgens burgemeester Veltman is de pastoor geschrokken van de consternatie die zijn rede teweeg had gebracht.‘Hij is hier nog maar net pastoor. Hij heeft 41 jaar in Italië gezeten. Daar is de geloofsbeleving wat anders. Hij is overvallen door de reacties.’

De pastoor zelf wilde woensdag niet reageren.

Heeffer (1948, Tilburg) werd in 1973 priester in het bisdom Bergamo in Italië. In 1993 promoveerde hij tot doctor in de theologie aan het Pontificio Ateneo Antonianum in Rome. Hij was zestien jaar rector van het jongereninternaat San Vincenzo. Van 2003 tot juli vorig jaar was hij rector van het Nederlands College in Rome en tevens verantwoordelijk voor het pastoraat in de Kerk der Friezen, zeg maar de Nederlandse kerk aan de voet van Sint-Pieter. Pas onlangs keerde hij terug naar Nederland. Sinds medio februari is hij pastoor van de Paulusparochie in Someren-Noord.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden