De oude Vino, de nieuwe 'Gilbert'

OUD Aleksandr Vinokoerov

Het waren fraaie verhalen die het afscheid van Aleksandr Vinokoerov afgelopen zomer opluisterden. De Kazach was in de struiken getuimeld en verliet de Tour de France per ziekenwagen. De gebroken heup leek het tragische eindstation van een carrière, die hem nooit de hoofdprijs heeft opgeleverd in het belangrijkste wielerevenement.

Een paar weken later kwam de 38-jarige veteraan terug op zijn afscheidsrede voor de Franse tv. Hij bleek toch niet van plan te stoppen. Zijn Nederlandse consigliere Rini Wagtmans had er al voor gewaarschuwd. 'Meneer Vinokoerov is nog lang niet klaar met fietsen', doceerde hij, nog voordat de renner als een blad aan de boom omdraaide.

Nog een jaar zal er geschreven worden over de altijd wat mysterieus gebleven Kazach die sinds de Tour van 2007 ook bekend kwam te staan als dopingzondaar. Momenteel vecht hij publicaties aan waaruit zou blijken dat hij de overwinning in Luik-Bastenaken-Luik in 2010 van de Rus Kolobnev zou hebben gekocht. Noem het een aloude gewoonte van een renner die dit jaar een beetje overnieuw begint.

NIEUW Peter Sagan

De nieuwe Philippe Gilbert heet Peter Sagan. Zo verwoordde de oude Philippe Gilbert het afgelopen seizoen tenminste. Hij rekent de Slowaak tot zijn belangrijkste uitdager in de heuvelklassiekers.

Sagan heeft in elk geval zijn leeftijd voor op Rodriguez, Valverde en Evans. 21 is hij pas en het uithangbord van Liquigas laat zijn generatiegenoten geregeld beschaamd achter. Toen hij in 2010 zijn tweede rit had gewonnen in Parijs-Nice, reageerde Taylor Phinney verbluft. 'Hij zet ons allemaal voor schut', vond de even oude Amerikaan.

Gelijkwaardig aan Gilbert is Sagan nog niet. Met zijn zestien overwinningen deed hij in aantal nauwelijks onder voor de Belg, die twee keer vaker winnend over de streep kwam. Maar waar Gilbert de klassiekerweken in Wallonië domineerde, moet zijn toekomstige nemesis zelfs nog kennismaken met de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik.

Zijn vaardigheden op de fiets dankt Sagan aan zijn verleden als mountainbiker. Hij is behept met een sterk eindschot bergop, waardoor hij gevreesd is in sprints en finales waar een soloaanval loont. Het leverde hem onder meer drie ritzeges op in de Ronde van Spanje vorig jaar. Dat heeft zelfs Gilbert niet voor elkaar gekregen.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden