De oud-knecht die de Tour kleur gaf

Hij kleurde de topvijftien, net als Warren Barguil. Serge Pauwels leerde deze Tour de France dat hij meer kan dan knechten alleen.

Serge Pauwels aan het begin van de eerste etappe in de Tour van 2015.Beeld anp

Iemand moest hem van zijn kwaliteiten overtuigen, want Serge Pauwels, een 31-jarige renner uit de Belgische kustplaats De Haan, was zozeer vergroeid met zijn rol als knecht bij Sky en later Quick Step dat hij gaandeweg zijn carrière was vergeten dat je bij wielrennen ook nog zelf kunt winnen.

De persoon die Pauwels zijn zelfvertrouwen teruggaf, was Michel Cornelisse, ploegleider bij MTN-Qhubeka. De Amsterdammer geloofde zijn ogen niet toen hij Pauwels aan het begin van dit seizoen, tijdens de finale van de Sun Tour in Australië, lethargisch in de kopgroep zag zitten. 'Serge bolde een beetje mee, werd zesde of zevende en vond het verder wel best. Na afloop zei ik tegen hem: 'Man, besef jij wel dat je had kunnen winnen?' Dat had-ie dus niet. Daar ben ik met hem over gaan praten, als vrienden onder elkaar', aldus Cornelisse.

Pauwels, dit seizoen naar Qhubeka gehaald om zijn ervaring over te brengen op de onervaren Afrikaanse renners, bleek een snelle leerling. In de Tour de France was er bijna geen dag dat hij niet in de aanval ging, meestal luid aangemoedigd via zijn oortje door zijn Nederlandse ploegleider. Pauwels: 'Toen ik in de rit naar Hoei in de ontsnapping meeging, riep Michel: 'Ze worden he-le-maal gek nu in België, Serge. Gaan!' Dat bezorgt me kippenvel. Michel weet mij net die paar procent te geven.'

De Belg Serge Pauwels in de elfde etappe van Pau naar Cauterets in de Tour van 2015.Beeld anp

Dertiende

Pauwels eindigde deze Tour op de dertiende plaats. Maar als er een klassement bestond dat was ingegaan vanaf de Pyreneeën, dan had Pauwels in het geel gereden, berekende de Belgische pers zaterdag. Niet meer dan een leuk weetje, maar wel veelzeggend over de vechtlust van Pauwels.

Door zijn vele aanvallen groeide Pauwels deze Tour uit tot een publiekslieveling, elke dag schreven de kranten over de man met een leeuwenhart. 'Ik heb tijdens de Tour tegen mijn familie en vrienden gezegd dat ze me maar niet te veel moesten vertellen wat er over me verscheen. Ik heb mezelf constant voorgehouden dat ik in het Critérium du Dauphiné reed, alleen met iets meer publiek.'

Pauwels gaf de Tour kleur. Laat zijn ontbolstering een les zijn, zegt Cornelisse.'Veel knechten zijn onzeker. Ze kampen met een gebrek aan zelfvertrouwen en kiezen voor de gemakkelijkste weg. Doodzonde. Je bent met wielrennen begonnen omdat je wilt winnen. Niet om anoniem in het peloton mee te rijden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden