De (on)zin van emoties

'Het voelt goed', zeggen mensen weleens, en dat impliceert dan dat ze een goed besluit hebben genomen. Of dat zo is, kun je betwijfelen, stelt hoogleraar emotietheorie Agneta Fischer in De zin en onzin van emoties. Iets kan goed voelen, omdat het bekend is, of omdat we al vaker zoiets hebben besloten. Andersom kan iets niet goed voelen, omdat het onbekend is. Een intuïtief besluit is daarom niet beter dan een weloverwogen besluit.

Ook voor het populaire idee dat het helpt je hart te luchten, is geen wetenschappelijke grond. Het delen kan sociale relaties versterken, maar psychische en lichamelijke klachten worden er niet minder van.


Fischer prijst in haar boek de stuurman van de Nederlandse viermansbob die zich bij de Olympische Spelen terugtrok, omdat hij niet zeker was van zijn zaak. Dat getuigde van een grote emotionele intelligentie. Degenen die hem zwak noemden, zijn 'emotioneel dom'.


Ze pleit ervoor na te denken over de uitdrukking, de interpretatie, de functie en het effect van emoties, van jezelf en van anderen. Emoties overkomen je niet, zegt Fischer. Ze zijn meer beïnvloedbaar dan we denken.


Agneta Fischer: De zin en onzin van emoties. Bert Bakker, Amsterdam 2010. 252 p.; €17,95 ISBN 978 90 351 3340 2


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden