De oermens was een duursporter"

Hij drinkt geen druppel. Rookt niet, sport elke dag. Maar de Vlaamse hoogleraar filosofie Marc Van den Bossche (49) heeft wel eens anders geleefd....

‘Ik was 23 en een fanatieke langeafstandsloper. Het ging om de competitie, ik wilde winnen. Maar toen hoorde ik dat ik een hartafwijking had en aan hypertensie leed.’ Marc Van den Bossche heeft een aangeboren vergroot hart, en een bijzonder lage hartslag: zijn record ligt onder de dertig slagen per minuut. Zijn cardioloog vond sport onverantwoord. ‘Ik vond het niet zo erg, in het intellectuele milieu van midden jaren tachtig werd op sport neergekeken. Inspiratie haalde je uit drank en sigaretten.’

De jonge filosoof kreeg een baan als journalist. Hij had veel stress, leefde ongezond en slikte slaappillen. ‘Ik stopte met sport vanwege een hartafwijking, en ging roken als een ketter en drinken als een Zwitser. Ik bracht die dingen niet met elkaar in verband.’

En dan rijdt hij in 1989 tegen een boom. Weken in coma volgen, dan een half jaar arbeidsongeschiktheid. Uiteindelijk weegt de ex-atleet 108 kilo. ‘Ik besefte het niet, maar ik was depressief. Mijn ongezonde leefstijl had daar veel mee te maken.’ Hij zocht een sportarts op, en een cardioloog. ‘Die laatste keek me aan en zei: ‘U lijdt helemaal niet aan een hoge bloeddruk.’ Ik heb nooit meer medicatie gebruikt.’

Hij ging voorzichtig fietsen, en voelde zich steeds beter. De journalistiek werd ingeruild voor een hoogleraarschap aan de Vrije Universiteit van Brussel, het sporten ging al snel minder aarzelend. Afgelopen november liep hij zijn eerste marathon. ‘Ik heb nooit zo beseft dat die inspanning verslavend voor me is. Als ik nu een paar dagen niet sport, word ik moe en prikkelbaar.’ Maar hij overtraint zich niet. Niet meer. ‘Ik hoef niet te presteren, ik wil gewoon voor mijn lichaam zorgen.’

‘Ik ben ervan overtuigd dat veel van het onbehagen van deze tijd ontstaat omdat het lichaam wordt uitgeschakeld. De oermens was een duursporter, die erfenis is niet weg.’ Een jaar geleden heeft hij de auto weggedaan. Hij fietst nu de 42 kilometer naar de universiteit. ‘Ik krijg mijn beste ideeën op de fiets.’

Jorien de Lege

Reageren? ommekeer@hartenziel.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden