De 'Obama van Soweto': oppositieleider Maimane wierp zich deze week op als redder van Zuid-Afrika

Vijf redenen waarom u Mmusi Maimane moet leren kennen

Oppositieleider Mmusi Maimane wierp zich deze week op als redder van Zuid-Afrika. Hij wil dat de 'troonrede' van Zuma wordt uitgesteld totdat het ANC in eigen kring orde op zaken heeft gesteld.

Beeld Berto Martinez

1. Zwarte leider in blanke partij

De welbespraakte Mmusi Maimane (37) is sinds 2015 de leider van de grootste oppositiepartij in Zuid-Afrika, de Democratische Alliantie (DA). Hij is de eerste zwarte leider van deze liberale middenpartij die vooral geliefd is bij blanke Afrikanen. Zijn kandidatuur moest dat imago doorbreken en zwarte kiezers wegtrekken bij de regeringspartij ANC. Hij wordt daarom wel het 'schoothondje van de blanken' genoemd. Aanhangers van de knappe, goed geklede Maimane noemen hem de Obama van Soweto, naar het beruchte township waar hij is opgegroeid.

2. Hij is een tegenstrever van president Jacob Zuma

Het corrupte leiderschap en het economisch wanbeheer van president Jacob Zuma is Maimane een doorn in het oog. Hij laat geen kans voorbijgaan om zijn val te bespoedigen. In augustus vorig jaar haalde een motie van wantrouwen tegen Zuma het net niet in het Zuid-Afrikaanse parlement. De positie van Zuma is nu volgens hem onhoudbaar geworden omdat Cyril Ramaphosa in december als nieuwe partijleider van het ANC is verkozen. Hoewel er pas in 2019 verkiezingen zijn, gedraagt Ramaphosa zich al als de nieuwe regeringsleider, zoals vorige week tijdens zijn bezoek aan het World Economic Forum in Davos. Onwerkbaar en slecht voor het land, vindt Maimane.

Mmusi Maimane in een debat met president van Zuid-Afrika Jacob Zuma . Beeld epa

3. Hij werd niet gekozen als burgemeester van Johannesburg

In 2011 deed Maimane een gooi naar het burgemeesterschap van Johannesburg, de grootste stad van Zuid-Afrika. Hij redde het niet, maar vestigde er wel zijn naam als politicus, door een bredere groep kiezers te binden aan de Democratische Alliantie. Bij de verkiezingen in 2014 behaalde de DA 22,2 procent van de stemmen. Nu de nieuwe ANC-leider Cyril Ramaphosa goede sier maakt in zijn wittebroodsweken, is het de vraag of Maimane kan doorstoten op het nationale toneel.

4. Hij grijpt de macht in kaapstad

Terwijl in Kaapstad 'Dag nul' met rasse schreden nadert - de dag dat er geen water uit de kraan meer komt vanwege de droogte - zit Maimane vooral aan de stoelpoten van burgemeester en partijgenoot Patricia de Lille te zagen. Hij heeft haar openlijk beschuldigd van wanbeleid en bestuurlijke taken van haar afgenomen. Het partijpolitieke machtspelletje tijdens de watercrisis is hem op veel kritiek komen te staan.

Mmusi Maimane spreekt in Johannesburg. Beeld epa

5. Zijn vrouw is zijn achilleshiel

Maimane is getrouwd met de blanke Zuid-Afrikaanse Natalie met wie hij twee kinderen heeft. Ze leerden elkaar kennen in de kerk, waar Maimane voor zijn politieke carrière predikte. Zijn gemengde huwelijk drukt zwaar op zijn geloofwaardigheid als vertegenwoordiger van de lang onderdrukte zwarte bevolking.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.