De NOS-directeur die naar Feyenoord vertrekt: 'Hij zet zijn leven op zijn kop'

Hij droomde van een carrière als topzwemmer. Het werd de NOS. Nu krijgt hij als algemeen directeur bij Feyenoord toch een functie in de sport.

Met zijn jongensachtige uitstraling bracht Jan de Jong buitenstaanders soms in verwarring: is dit de baas? Beeld null
Met zijn jongensachtige uitstraling bracht Jan de Jong buitenstaanders soms in verwarring: is dit de baas?

Het is 24 jaar geleden, maar Kees Jansma weet het nog precies. In zijn kantoor - hij was chef Studio Sport - stond een net afgestudeerde politicoloog. Het was Jan de Jong, die graag bij hem aan de slag wilde. 'Wat kun je?', vroeg Jansma. 'Nog niks, maar ik ga heel snel veel leren.' De Jong wilde drie maanden gratis stage komen lopen. Jansma hapte toe, De Jong groeide uit tot zijn rechterhand en werd uiteindelijk directeur van de hele NOS.

Donderdag werd bekend dat Jan de Jong overstapt naar Feyenoord. Hij volgt Eric Gudde op als algemeen directeur. Jansma vindt het een uitstekende keuze. 'Jan is gek op voetbal en hij heeft een enorm netwerk. Hij is nu 50 jaar, dit is hét moment om zo'n stap te zetten.'

Atypische omroepbestuurder

De Jong wilde deze 'unieke kans' niet laten liggen. 'Iedereen die mij kent, kent mijn enorme fascinatie voor topsport en voor Feyenoord', zei hij donderdag. Hij studeerde in Rotterdam, en is opgegroeid in Rijswijk (Zuid-Holland).

Als kind wilde hij de snelste zwemmer ter wereld te worden. Daar trainde hij hard voor, maar het ontbrak hem aan talent. Van die tijd heeft hij veel geleerd, zei de NOS-directeur in 2010 tegen Intermediair. 'Incasseringsvermogen, discipline, de kleedkamermentaliteit: je mag elkaar uitschelden, zolang het er maar om gaat elkaar beter te maken. De eenvoud van sport - je haalt het of niet - vind ik soms jaloersmakend.'

Als omroepbestuurder was hij atypisch. De Jong was meer uitgesproken dan de gemiddelde NOS'er, goed benaderbaar voor journalisten en hij beet zo nu en dan van zich af. Met zijn lange haar en jongensachtige uitstraling bracht hij buitenstaanders soms in verwarring: is dit de baas?

De NOS was in zijn begintijd een eilandenrijk: radio, televisie, Teletekst en internet waren gescheiden trajecten. Nu is er een multimediale, geïntegreerde 24 uurs-redactie.

De tijd dat de NOS alle sportrechten had, is voorbij, maar het is mede aan De Jong te danken dat onder meer de Olympische spelen nog altijd te zien zijn bij de publieke omroep. De NOS leunde zwaar op zijn expertise op het gebied van sportrechten.

Ziggo Sport-presentator Jack van Gelder noemt De Jongs vertrek 'een enorme klap' voor de publieke omroep. 'Jan spreekt de taal van Den Haag én de werkvloer, hij is intelligent. Jan was in beeld als directeur bij de KNVB, daar kozen ze uiteindelijk voor Eric Gudde. Zo kwam deze plek vrij bij Feyenoord.'

De Jong droomde ooit van een carrière als voetbaltrainer, hij vindt het heerlijk om onder druk te staan. Feyenoord ziet hem graag komen omdat hij beschikt over goede contacten en zijn capaciteiten 'naadloos aansluiten bij onze ambities'. De Jong lijkt bij uitstek geschikt om de plannen voor een nieuw stadion door de Rotterdamse gemeenteraad te loodsen. Als dat lukt, verlost hij de club van een hoofdpijndossier.

'Met deze stap zet Jan zijn leven op zijn kop', voorspelt Van Gelder. 'Na een paar nederlagen krijg je als directeur al te maken met boze supporters. Maar dat kan hij wel aan, denk ik.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden