De nieuwe Vriesekoop laat nog op zich wachten

Een paar propellers in de nok van Houtrust doen erg hun best, maar de geur van zweet laat zich niet verdrijven....

Van onze verslaggever

Bart Jungmann

DEN HAAG

De Europese jeugdkampioenschappen tafeltennis zijn gisteren begonnen en de gedachten van jeugdtrainer Peter Boon gaan terug naar tien jaar geleden. Toen werden de EJK ook in Den Haag gehouden. Boon somt wat medailewinnaars op van toen: Carl Prean, Otilia Badescu, Zoran Primorac, Olga Nemes, Bart van Haren en Geert Verhaegh. De laatste twee zijn Nederlanders, wonnen het dubbelspel bij de kadetten en horen eigenlijk niet thuis in dat rijtje. Ze zijn de enigen voor wie nadien geen internationale roem was weggelegd.

Dat zet Boon aan het denken over de huidige verhoudingen in het Nederlandse tafeltennis, waarin volgens hem te weinig in de trainingen wordt geïnvesteerd. 'Spelers die overstappen naar de senioren zijn alleen maar bezig met het bijhouden van hun niveau. Er wordt te weinig geprobeerd hogerop te komen, zoals Danny Heister en Trinko Keen wel hebben gedaan.'

Het Nederlandse tafeltennis dreigt ernstig terug te vallen als de huidige top er de brui aan geeft. Heister en Keen kunnen nog een paar jaar mee, maar Bettine Vriesekoop en Mirjam Hooman hebben hun langste tijd achter de tafel wel gehad. Daarachter gaapt een gat, volgens Boon vooral het gevolg van te weinig aandacht voor de jeugd. 'We hebben de afgelopen jaren gefungeerd als bijwagen. Daarin is nu pas, met de komst van bondstrainer Peter Engel, verandering gekomen. Dankzij NOCNSF is er ook meer financiële armslag.'

Engel voert in hoogsteigen persoon de regie als de jongensjunioren op de openingsdag van het EJK twee overwinningen boeken in hun groep en zich daarmee plaatsen voor de volgende ronde. Cyprus is dinsdagmorgen geen probleem, ook al blijft de 16-jarige uitblinker Jörg de Cock langs de kant. Wales mag 's middags evenmin een probleem zijn, maar Nederland maakt het zichzelf nog lastig. De Cock verzuimt tegen Jenkins het beslissende punt te maken, waarna Roald van der Landen het pleit alsnog beslecht tegen verdediger Archer.

Boon: 'De Cock krijgt nog wel eens te horen dat zijn mentaliteit niet deugt, maar we moeten ook de hand in eigen begeleidingsboezem steken. Het ligt niet alleen aan hem zelf. Je ziet dat hij onder Engel al een stuk beter presteert.'

Boon is op dit moment de enige die binnen de Nederlandse tafeltennisbond de belangen van de jeugd behartigt. 'Bij de senioren hebben ze iemand fulltime in dienst als

teammanager. Bij de jeugd moet een vrijwiliger dat doen. Dat zegt eigenlijk alles.'

De bond heeft te lang een zigzagbeleid gevoerd, zegt Boon. Bestuurders gingen even snel als ze kwamen en Jan Vlieg, Engels voorganger als bondscoach, kon of wilde niet veel tijd vrijmaken voor de jeugdopleiding. Nu ontwikkelt de bond een beleid waarin regionale steunpunten het tafeltennistalent met raad en daad gaan bijstaan. Boon: 'Dan hoeven ze voor een blessure niet meteen naar Papendal.'

Toch is dat nog ver verwijderd van een situatie zoals die in Duitsland en Frankrijk bestaat. Het talent wordt daar gekoesterd in speciale internaten. Boon: 'Maar zoiets is hier financieel onhaalbaar en zou bovendien niet werken. Daar staat onze mentaliteit niet naar.'

In een land waar tafeltennis als topsport nauwelijks meetelt, zijn het volgens Boon vooral de clubtrainers die in mentaal opzicht tekort schieten. 'Peter Engel heeft ze uitdrukkelijk gevraagd een centrale training te bezoeken. Er is niemand geweest. Ze zien tafeltennis vooral als recreatiesport. Als jonge spelers bij de nationale selectie komen, zou hun techniek al in orde moeten zijn. Dat is dus niet zo. Daaraan moet nog steeds worden geschaafd.'

Toch wil Peter Boon niet al te negatief overkomen, nu het EJK nog echt moet beginnen. Wie weet hoever De Cock reikt met een gunstige loting. De jongensjunioren en de jongenskadetten (tot vijftien jaar) kunnen ook nog goed zijn voor een stuntje. 'Het is misschien niet supergoed, maar ook niet dramatisch slecht.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden