De nieuwe Cruijff en de nieuwe Ibrahimovic

André Onana, Kasper Dolberg, Gianluca Scamacca: steeds vaker komen voetballers in het nieuws van wie ik nog nooit heb gehoord. Het zal de leeftijd zijn. Hún leeftijd. Onana is 18 jaar, Dolberg 17, Scamacca 16.

Onana en Dolberg werden deze week aangetrokken door Ajax, Scamacca door PSV. Onana is een doelman, doeljongen moet je eigenlijk zeggen, uit Kameroen. Sinds 2010 speelt hij in de jeugd van Barcelona.

Ik moest dit nieuws even laten bezinken. Ajax trekt een Kameroense doeljongen aan van Barcelona. Barcelona! Blijf lekker daar, zou je denken, maar Onana wil zijn loopbaan graag voortzetten in een tweederangs competitie in Noord-Europa.

Alsof dit allemaal nog niet wonderlijk genoeg is, is Barcelona ontstemd over deze transfer. Vlak voordat hij door Barcelona op de keien werd gezet, zei technisch directeur Zubizarreta dat hij de handelswijze van Ajax respectloos vond. Dat getuigde van lef. Barcelona is de club die wegens gesjoemel met transfers van jeugdspelers een jaar lang geen spelers mag aantrekken.

PSV won de race om Gianluca Scamacca, een B-junior van AS Roma die in de Engelse pers likkebaardend 'Young Zlatan Ibrahimovic' wordt genoemd. Ergens anders las ik de kwalificatie 'boomlange spits'. Dat belooft wat. Liverpool wilde hem ook graag hebben.

Op YouTube staat een verbazingwekkend filmpje waarin Scamacca de ene na de andere bal in de bovenhoek knalt. Hij is boomlang, het klopt. Hij is zo lang dat hij een kop groter is dan zijn medespelers en tegenstanders, en soms zelfs twee. Het is alsof de echte Ibrahimovic in een jeugdwedstrijd is beland. Hoe groot zijn talent is, is niet in te schatten. Vooralsnog is hij vooral groot.

Het voelt wat ongemakkelijk, transfers van kinderen, maar alle clubs doen het. Het is een algemeen aanvaarde manier geworden om de toekomst veilig te stellen. Als een buitenlandse club een Nederlandse jeugdspeler aantrekt, wordt verontwaardigd gereageerd, maar ook Ajax en PSV halen zonder scrupules de ene na de andere minderjarige voetballer binnen.

Intussen floreren de jeugdopleidingen, als we de collega's moeten geloven. Het Algemeen Dagblad presenteerde vrijdag op de voorpagina van het sportkatern opgetogen het 'Oranje van de toekomst', een elftal met 17- en 18-jarigen. Ajax levert vijf spelers, PSV levert drie spelers, Feyenoord, Heerenveen en Vitesse elk één.

Met hun clubs mochten ze allemaal mee op trainingskamp. Ruiken aan het echte werk, heet dat. De verhalen van de verslaggevers ter plekke geven de burger moed. De crisis is bijna voorbij, de jeugd gaat ons redden en Henk Spaan heeft de nieuwe Johan Cruijff alweer ontdekt.

Dat laatste klinkt cynischer dan ik bedoel, want Spaan is bij Ajax 'talentwatcher', zoals het AD het omschrijft. De mogelijke nieuwe Cruijff is Abdelhak Nouri. Ingewijde Spaan noemt hem Appie.

Appie is volgens hem 'honderd procent buitencategorie'. Evenals Donny van de Beek mocht hij bij Ajax ruiken aan het grote werk, in Qatar. Dan gaat het snel. We hebben hier te maken met twee 'Parels van de Toekomst', meldt AD-verslaggever Dennis Jansen vol ontzag vanuit Doha.

'Twee tieners. Die gewoon thuis wonen en op school zitten. Die Clearasil noodgedwongen nog in hun toilettas hebben. Twee toptalenten ook die voor het eerst met de A-groep op reis zijn, maar zich tussen de grote mannen bewegen alsof ze dat al jaren doen.'

Twee toptalenten die het eerst allemaal maar eens moeten laten zien, moet ik hier streng aan toevoegen; die nog niets hebben bewezen, maar nu al op het schild worden gehesen, waarschijnlijk in de hoop dat het weer wordt zoals vroeger, de tijd dat het Nederlandse voetbal in Europa in hoog aanzien stond.

Talent zegt niks. Talent is hooguit een begin. Van talentvolle jonge voetballers weten we niks zeker, behalve dat overspannen verwachtingen hun grootste vijand zijn.

Paul Onkenhout is redacteur van de Volkskrant.

Reageren?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden