De Nederlandse sprintsters wachten op eerste medaille

Andrea Nuyt was er dichtbij met de vierde plaats in 2002. Haar tijd (37,54) geldt nog altijd als nationaal record.

Van onze verslaggever John Volkers

Nederland geldt als het schaatsland nummer één van de wereld, maar nooit won een vertegenwoordigster van die vermaarde ijsnatie een olympische medaille op de 500 meter. Waar Lieuwe de Boer (brons) en Jan Ykema (zilver) de medaillestaat bij de mannensprinters aanzien geven, is het bij de vrouwen een nihilistisch gebeuren.

Slechts één keer kwam een sprintvrouw echt dicht bij het podium. Dat was Andrea Nuyt in 2002, bij de Winterspelen van Salt Lake City. Op de Utah Oval te Kearns was ze na de eerste omloop derde, met haar 500 meterrit in een nu nog altijd vigerend Nederlands record (37,54).

In de tweede race stuiterde de Goudse door de laatste buitenbocht. ‘Ik maakte een misslag en raakte bijna de boarding. Ik vloog naar de buitenkant van de baan. Dat kostte me 0,2 of 0,3 seconde. De concurrentie was in die tijd zo hevig dat ik direct van de derde naar de vierde plaats zakte. Zjoerova die na de eerste rit vierde stond, zakte naar de zevende plek. Ik werd gepasseerd door Sabine Völker uit Duitsland.’

Pas jaren later kan Nuyt zich tevreden betonen met die vierde plaats. Ze is de beste Nederlandse 500 meterrijdster uit de olympische historie, sinds 1960 (Squaw Vallery). Die toont namen als Elly van den Brom (5de, 1968), Atje Keulen-Deelstra (6de, 1972), Christine Aaftink (5de, 1994) en Marianne Timmer (6de, 1998).

Nuyt: ‘Mijn tijd van toen is nog altijd het nationale record. Eigenlijk is het schandalig dat die tijd na acht jaar nog niet uit de boeken is. Maar ik keek toen in Salt Lake City helemaal niet naar tijden. Iedereen reed extreem hard. Het ging daar om de plaats. Ik miste brons, met 0,18 verschil. Pas later was ik trots dat ik tussen die grote namen stond.’

Dat Nederland nimmer een olympische podiumplek greep op de 500 meter vrouwen, heeft volgens Nuyt, zelf in 2004 gestopt, te maken met de grotere internationale concurrentie op dat nummer. ‘De Verenigde Staten, Canada en de Aziatische landen vinden het een geweldig schaatsnummer. Die zijn veel minder op de lange afstanden gericht. Daarom is de 500 meter ook de zwaarst bezette discipline.’

Andrea Nuyt ging als jonge schaatsster sprinten, omdat ze ‘niet anders kon. Ik kon geen lange afstanden rijden.’

Die omschakeling van een junior die meer afstanden tracht te beheersen naar de senior die wil exploderen op de kortste nummers, 500 en 1000 meter, is nog steeds aan de orde. Nuyt: ‘Annette Gerritsen en Margot Boer, onze troeven in Vancouver, hebben ook dat traject van allrounden afgelegd. Dat is Nederland.’

‘Die meiden’ zijn nog jong genoeg, om tot de besten van de wereld te gaan behoren. Bij de Spelen van Vancouver zijn zij slechts rijdsters uit de directe subtop die op de loer liggen, klaar om een fout van de favorieten af te straffen. Nuyt: ‘Daar moet je altijd rekening mee houden. Eén fout op die twee 500 meters die je moet rijden, kost je een medaille.’

De vrouwensprint wordt de laatste jaren gedomineerd door een Duitse, een Chinese en een Koreaanse. Jenny Wolf uit Berlijn heeft het wereldrecord (37,00) en zal op het stroeve ijs van de Richmond Oval goed uit de voeten kunnen met al haar kracht. Vorig jaar veroverde ze de wereldtitel op die afstand door op dezelfde baan Beixing Wang te verslaan.

] Wang is een pupil van de Canadees Kevin Crockett. Zij is technisch de beste schaatser van het hele stel. De nieuwste uitdaagster is Hwa-sang Lee uit Zuid-Korea. Zij werd vorige maand wereldkampioen op de sprintvierkamp.

Die topdrie zal, volgens Nuyt, net onder de 38 seconden rijden in Canada. Het Canadese tv-commentaar daarbij wordt gedaan door Catriona LeMay-Doan, tweevoudig olympisch kampioen op de 500 meter. Zij zal benadrukken hoe moeilijk het is over twee keer 500 meter geen enkele misslag te produceren.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden