De NAVO oogst, maar bevolking blijft sceptisch

Op de weg die dwars door het dorpje Umin Dol loopt, zijn de Albanese rebellen 'terroristen' en is de NAVO 'de helper' van een terroristenbende....

Umin Dol, net buiten de stad Kumanovo, ligt maandag aan de rand van de tien kilometer brede zone die de NAVO-troepen van Task Force Harvest (TFH) hebben ingesteld rond het Albanese dorpje Otlja. Daar, in het UCK-bolwerk dat tot voor kort nog fel werd bestookt door het leger, houden Britse en Franse troepen hun eerste wapeninzameling.

Op de smalle weg, die leidt naar diverse belegerde Albanese dorpen, rijden Macedonische pantserwagens en jeeps rond. 'We zijn erg tevreden met de medewerking van het Macedonische leger', zegt een Britse officier buiten Umin Dol. Hij moet vandaag met zijn eenheid toezien op de bewegingen van het leger dat hier veel troepen heeft. 'Ze werken echt met ons mee.'

Weggehoond waren ze, niet het minst door de Macedonische regering, maar op de eerste dag van Task Force Harvest deden de NAVO-troepen goede zaken. Zo'n vierhonderd Albanese wapens namen zwaar bewapende Britse soldaten van de 16e Air Assault Brigade en hun Franse collega's maandag in Otlja in beslag. Als de alliantie zo doorgaat kunnen ze al op woensdag, en niet op vrijdag, de beloofde 1100 wapens hebben opgehaald. Daarna rest er nog een aantal van 2200.

In Otlja, op tien kilometer van het Noord-Macedonische Kumanovo, werden urenlang machinegeweren, mortieren, mijnen, munitie en raketwerpers geregistreerd en ingepakt om daarna te worden vernietigd door Griekse troepen. 'Dit is een goed aantal voor de eerste dag', vond majoor Dick van de Britse brigade die de hele ochtend de ontwapening gadesloeg.

De Britse para's, bij wie de Nederlandse Luchtmobiele Brigade is ingedeeld, gingen in Otlja aan de slag terwijl ze net hun eerste slachtoffer hadden moeten incasseren. Vroeg in de ochtend, na het overlijden van de 22-jarige I. Collins die was bekogeld met stenen door Macedonische jongeren, gingen ze aan het werk in het gebied ten noorden van Skopje waar de afgelopen maanden zwaar is gevochten.

Al op zondag trokken NAVO-patrouilles door het terrein. De NAVO creëerde beveiligde corridors in een honderd vierkante kilometer groot gebied om de UCK-rebellen in staat te stellen naar de verzamelplaats te komen. Rond deze plek werd een veilig cordon getrokken door de Britse militairen. De regio rond Kumanovo is een van de drie locaties in Noord-Macedonie waar de NAVO wapens zal inzamelen.

Hier, op 35 kilometer van Skopje, is de anti-NAVO-stemming duidelijk voelbaar. 'Hoe kan je in hemelsnaam terroristen vertrouwen?', roept de 40-jarige winkelier Lila. 'De NAVO gelooft het UCK maar binnen een maand beginnen ze weer met vechten.'

Niemand heeft hier begrip voor de strijd van de Albanese minderheid voor gelijke rechten. Een Macedonische commandant rept van beschietingen de afgelopen nacht in het gebied. 'Ze schenden bewust het bestand', roept hij op luide toon. Rond Umin Dol heeft het Macedonische leger zijn zware wapens teruggetrokken, zoals de NAVO had geëist. Rond sommige tuintjes langs de weg zijn gele linten getrokken omdat daar mogelijk mijnen liggen.

In de middag, als de wapen-inzameling in Otlja al is voltooid, noemt de Britse officier Leeds de dood van zijn landgenoot ongelukkig. 'Zo snel al zoiets ergs', zegt hij in de brandende zon. 'Dit heeft alle Britse soldaten verontrust.' Een Franse officier spreekt iets verder de hoop uit dat de NAVO-missie zonder bloedvergieten zal verlopen en overal net zo succesrijk zal zijn als in Otlja. 'Deze dag moet een voorbeeld zijn voor de rest van onze missie.'

Maar de Macedoniërs geloven niet dat Task Force Harvest tot iets positiefs kan leiden. 'Fuck you, NAVO', roepen jongeren in wijken in Skopje. Bij de generale staf van het leger maakt Vlatko (40) een praatje met een jonge soldaat die achter zandzakken op wacht staat. 'Waarom zouden we vandaag blij moeten zijn?', zegt hij verontwaardigd. 'Met terroristen maak je toch nergens in de wereld afspraken?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden